Qu’est-ce qu’un péristyle ? Définition

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Péristyle du Grand Trianon | Wikimedia Commons

Qu’est-ce qu’un péristyle ?


 

Péristyle : définition

Un péristyle est une galerie de colonnes qui entoure une cour intérieure ou, par extension, une galerie délimitée d’un côté par une enfilade de colonnes et de l’autre par un mur de l’édifice, la façade par exemple. Cette galerie de colonnes, le plus souvent ioniques (avec un chapiteau à volutes), est couverte

On parle de périptère lorsque l’édifice est entièrement entouré de colonnades sur ses quatre côtés, comme le Parthénon d’Athènes.

 

Le péristyle : une origine greco-romaine

Le péristyle est originaire de la Grèce de la période classique (Ve et IVe siècles av. J.-C.). On construit notamment des temples selon ce modèle (temple péristyle). Il se développe ensuite dans l’Empire romain à partir de la dynastie julio-claudienne (celle du fondateur de l’Empire, Auguste [27 – 14 ap. J-C.]).

Les maisons romaines, généralement dépourvues de fenêtres, étaient organisées autour d’un atrium dont le plafond était percé. Avec l’apparition du péristyle se développe un second espace de vie qui permet la distribution de nouvelles pièces. 

Péristyle de la ville des Vetti à Pompéi | Wikimedia Commons

Le péristyle est un lieu d’agrément : il apporte de l’air et de la lumière, et permet de circuler entre les différentes pièces de la maison. On peut donc déambuler sous la galerie du péristyle ou y effectuer certains travaux domestiques.

C’est aussi un lieu d’apparat : les colonnes entourent une cour intérieure ornées de plantations organisées selon une symétrie. Selon la richesse du propriétaire, la cour peut compter des statues, des vasques, des jets d’eau ou une piscinae, bassin où l’on trouve des poissons. Le péristyle est en briques couvertes de plâtre ou en marbre, le sol est dallé ou en mosaïques, et les murs peuvent être décorés de fresques représentant la nature, des scènes mythologiques ou des trompe-l’œil. 

Entre les colonnes, on pouvait trouver des oscilla, anneaux suspendus représentant Bacchus (Dionysos). 

La construction en péristyle se maintient en Europe jusqu’à nos jours. Un péristyle entourant une cour intérieure avec son jardin est appelé un cloître. On peut admirer ces colonnades sur de nombreux bâtiments officiels construits à partir de la Renaissance dont elles accentuent la magnificence (le Grand Trianon, le Palais royal, etc.)

 

Étymologie de péristyle

Péristyle est emprunté au latin peristylum, lui-même tiré du grec περίστυλος (peristylon), de περὶ (peri), « autour », et στύλος (stylos), « colonne ».

Péristyle du jardin du Petit Palais

Adrian

Étudiant et passionné par les sciences humaines. N'hésitez pas à me contacter :)

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