Quelle différence entre astronaute, cosmonaute et spationaute ?

difference cosmonaute spationaute astronaute

Quelle est la différence entre astronaute, cosmonaute et spationaute ?


Les trois termes sont synonymes et désignent tous un membre de l’équipe d’un véhicule spatial. Ils ne s’appliquent pas à un individu qui paie pour un simple voyage dans l’espace. La différence tient à l’origine géographique des missions spatiales.

  • Astronaute =  utilisé aux États-Unis, au Canada, au Japon, etc.

Du grec astron (étoile) et nautus (navigateur). Astronaute est le terme standard, utilisé par la quasi-totalité des pays occidentaux.

  • Cosmonaute (космонавт) = utilisé en URSS puis en Russie.

Du grec cosmos (univers). De fait, les Soviétiques sont les premiers à avoir envoyé un homme voler dans l’espace, Youri Gagarine, le 12 avril 1961.

  • Spationaute = utilisé en France et par l’Agence spatiale européenne

Du latin spatium (espace). Il est peu utilisé.

 

Pourquoi existe-t-il des mots différents pour désigner un même titre ?

La réponse semble se trouver dans la course à l’espace que se sont livrés les États-Unis et l’URSS pendant la guerre froide : la dénomination est une arme comme une autre.

L’utilisation de tel ou tel terme est surtout une question d’usage. Dans un domaine lié à des questions de prestige national, on peut supposer que la terminologie s’enrichira à mesure du développement des capacités d’envoi d’êtres humains dans l’espace par de nouveaux pays. 

Ainsi, on parle désormais de :

  • Taïkonaute = utilisé en Occident pour désigner un astronaute chinois.

Si la distinction cosmonaute/astronaute tient une certaine dose de charme guerre froide, un développement infini des synonymes pour désigner le métier d’astronautes pourrait rapidement devenir ubuesque. Ainsi, on parle déjà de :

  • Vyomanaute = de l’anglais vyomanaut, qui est lui-même un étrange mélange de sanskrit (vyoman, c’est-à-dire ciel) et de grec (nautes), pour désigner un astronaute indien, même si l’Inde n’a pas encore la capacité d’envoyer des êtres humaines dans l’espace. 

Adrian

Étudiant et passionné par les sciences humaines. N'hésitez pas à me contacter :)

Vous aimerez aussi...

1 réponse

  1. 17/10/2017

    […] lecture préalable de cet article (il est très court) pourra vous faire gagner un point facile […]

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *