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Les 20 plus grandes villes de France en population

Publié le 23/08/2018
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Les 30 plus grandes villes de France selon la commune. La France comptait 34 965 communes 1er janvier 2021.

  1. Paris : 2 187 526 habitants
  2. Marseille : 863 310
  3. Lyon : 516 092
  4. Toulouse : 479 553
  5. Nice : 340 017
  6. Nantes : 309 346
  7. Montpellier : 285 121
  8. Strasbourg : 280 966
  9. Bordeaux : 254 436
  10. Lille : 232 787
  11. Rennes : 216 815
  12. Reims : 182 460
  13. Saint-Étienne : 172 565
  14. Toulon : 171 953
  15. Le Havre : 170 147
  16. Grenoble : 158 454
  17. Dijon : 156 920
  18. Angers : 152 960
  19. Nîmes : 150 610
  20. Saint-Denis (La Réunion) : 147 931
  21. Villeurbanne : 147 712
  22. Clermont-Ferrand : 143 886
  23. Le Mans : 142 946
  24. Aix-en-Provence : 142 482
  25. Brest : 140 064
  26. Tours : 135 787
  27. Amiens : 134 057
  28. Limoges : 132 175
  29. Annecy : 126 924
  30. Perpignan : 120 158

 

Les 20 plus grandes villes de France selon l’aire urbaine

 

 1. Paris : la plus grande ville de France

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Photo de Ilnur Kalimullin

Paris peut, de prime abord, paraître une ville modeste en superficie et en population : 2 187 526 habitants  (quand Londres en compte 12 millions, et Shangaï plus de 23) pour une superficie de 105,4 km² (891,8 km² pour Berlin, 789 km² pour New York). Cependant, Paris a bien sûr une aire urbaine très importante de 1751 communes des proche et lointaine périphéries. En 2017, elle comptait 12 628 266 habitants. L’influence de Paris s’étend à toute l’Île-de-France (12 012 km²) et au-delà, aux régions voisines. Sa croissance a été de 0,5% entre 2012 et 2017. La superficie de Paris et des trois départements limitrophes (Hauts-de-Seine, Val-de-Marne et Seine-Saint-Denis) s’élève à 762,4 km².

2. Lyon : la deuxième plus grande ville de France

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Photo de Mike Benna

La commune de Lyon, avec ses 516 092 habitants, est la troisième de France derrière Marseille. Cependant, son aire urbaine, rassemblant 498 communes, est plus importante que sa rivale phocéenne. En effet, elle comptait 2 323 221 habitants en 2017. On trouve en banlieue de Lyon certaines communes importantes, comme Villeurbanne, Vénissieux ou Vaulx-en-Velin. Il faut aussi noter que la croissance de la population entre 2012 et 2017 a été importante : 1%. La région est attractive. Enfin, la métropole de Lyon, collectivité au statut spécial qui rassemble Lyon et 58 communes de sa périphérie, comptait 1 370 678 habitants en 2015.

3. Marseille – Aix-en-Provence

troisieme plus grande ville de france
Photo de Florian Wehde

La commune de Marseille, seule, est la deuxième de France avec 863 310 habitants.Cependant, son aire urbaine de 90 communes avec Aix-en-Provence, est au troisième rang derrière celle de Lyon. Elle comptait 1 760 653 habitants en 2017. Sa croissance est faible : 0,4% entre 2012 et 2017. Les autres grandes villes de cette aire urbaine sont Martigues, Aubagne, Istres, etc. On peut noter que la région Provence-Alpes-Côte-d’Azur (PACA) est très peuplée : elle compte plus de 5 millions d’habitants.

4. Toulouse

Gaspartacus

Toulouse est à la fois la quatrième commune de France (479 553 habitants) et la quatrième aire urbaine de France avec 1 360 869 habitants en 2017, sur 452 communes. L’aire urbaine de Toulouse est en outre une des plus attractives de France avec sa croissance de 1,4% entre 2012 et 2017.

5. Bordeaux

Z klein

Bordeaux et ses 254 436 habitants est au neuvième rang des communes de France selon la population. L’aire urbaine de Bordeaux comptait en revanche 1 247 977 habitants en 2017 pour 251 communes et elle en outre très attractive : 1,5% de croissance sur la période 2012-2017. On peut ajouter qu’un projet de Ligne à grande vitesse entre Toulouse et Bordeaux a été confirmé.

6. Lille 

plus grandes villes de France lille
VIVIANE6276

La commune de Lille est la dixième de France avec ses 232 787 habitants (2017). L’aire urbaine de Lille comptait 1 191 117 habitants en 2017 pour 125 communes, mais elle est moins attractive que ses homologues occitane et girondine : sa croissance s’est élevée à 0,4% sur 2012-2017. Elle compte des villes importantes, comme Roubaix, Tourcoing et Villeneuve-d’Ascq. Il faut ajouter que Lille est une ville frontalière : l’agglomération de villes s’étend en Belgique avec Mouscron, Courtrai, etc.

7. Nice

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Roxana Crusemire

La commune de Nice est la cinquième de France (340 017 habitants en 2017). Son aire urbaine de 129 communes comptait 1 006 201 habitants en 2017. Elle rassemble des villes comme Antibes, Cannes, Grasse, etc. L’aire urbaine de Nice s’étale sur trois département, les Alpes-Maritimes, le Var et les Alpes-de-Haute-Provence. La croissance de la population de cette aire urbaine est nulle : 0% entre 2012 et 2017.

8. Nantes

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barskefranck

Nantes est la sixième ville de France (309 346 habitants en 2017).  Son aire urbaine de 108 communes comptait 972 828 habitants en 2017. Sa croissance est importante : 1,4% entre 2012 et 2017.

9. Strasbourg

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Strasbourg est la huitième commune de France (280 966 habitants en 2017). Son aire urbaine de 258 communes comptait 790 087 habitants en 2017. Sa croissance est modérée : 0,5% entre 2012 et 2017. Strasbourg étant une ville frontalière, l’agglomération de la ville s’étend en Allemagne avec Kehl, Offenbourg, etc. Les chiffres concernent la partie française. 

10. Rennes

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Baptiste MG

Rennes est la onzième commune de France (216 815 habitants en 2017). Son aire urbaine de 189 communes comptait 733 320 habitants en 2017. La croissance de l’aire urbaine est forte : 1,2% entre 2012 et 2017.

11. Grenoble

grenoble
rostichep

Grenoble est la seizième commune de France (158 454 habitants en 2017). Son aire urbaine de 192 communes comptait 689 840 habitants en 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,3% entre 2012 et 2017.

12. Rouen

plus grandes villes de france rouen
edmondlafoto

Rouen est la trente-septième commune de France (110 145 habitants en 2017). Son aire urbaine de 274 communes comptait 666 035 habitants en 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,2% entre 2012 et 2017.

13. Toulon

Wikimedia Commons

Toulon est la quatorzième commune de France (171 953 habitants en 2017). Son aire urbaine de 40 communes comptait 629 334 habitants en 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,6% entre 2012 et 2017. 

14. Montpellier

montpellier plus grandes villes de france
ennelise

Montpellier est la septième commune de France (285 121 habitants en 2017). Son aire urbaine de 115 communes comptait 616 296 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de cette aire urbaine est très forte : 1,6% entre 2012 et 2017. 

15. Douai – Lens

Wikimedia Commons

Douai (39 657 en 2016) et Lens (30 686 habitants en 2016) sont deux communes moyennes. Cette aire urbaine de 103 communes comptait toutefois 539 666 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de cette aire urbaine est nulle : 0% entre 2012 et 2017. 

16. Avignon

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Roelf Bruinsma

Avignon est la quarante-septième commune de France (91 921 habitants en 2017). Son aire urbaine de 97 communes comptait 539 666 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,6% entre 2012 et 2017. 

17. Saint-Étienne

Saint-Étienne est la treizième commune de France (172 565 habitants en 2017). Son aire urbaine de 117 communes comptait 520 640 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,3% entre 2012 et 2017. 

18. Tours

Tours est la vingt-sixième commune de France (135 787 habitants en 2017). Son aire urbaine de 140 communes comptait 495 379 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,5% entre 2012 et 2017. 

19. Clermont-Ferrand

clermont ferrand
barskefranck

Clermont-Ferrand est la vingt-deuxième commune de France (143 886 habitants en 2017). Son aire urbaine de 182 communes comptait 485 315 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,6% entre 2012 et 2017. 

20. Orléans

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Ugo °

Orléans est la vingt-deuxième commune de France (116 685 habitants en 2017). Son aire urbaine de 134 communes comptait 439 343 habitants entre 2012 et 2017. La croissance de l’aire urbaine est faible : 0,7% entre 2012 et 2017. 

Information complémentaire

L’aire urbaine transfrontalière Genève (Suisse) – Annemasse a connu la croissance la plus forte entre 2012 et 2017 (2,2%).

Méthode

Il y a plusieurs façon de classer les plus grandes villes de France selon leur population. 

On peut se contenter de classer les plus grandes villes de France par commune, c’est-à-dire selon la taille de la population vivant sur le territoire de la municipalité (par exemple Paris, Lyon, Pau, Aurillac, Brest, etc.).

On peut aussi établir un classement des plus grandes villes de France selon la taille de la population des métropoles. Les métropoles sont des entités juridiques définies par l’article L5217-1 du code général des collectivités territoriales. Ce sont des agglomérations d’un seul tenant et sans enclave de communes associées pour mener des politiques en commun. Mais l’objet juridique « métropole » est mal connu de la population et est difficilement identifiable.

Le meilleur élément selon lequel on peut établir une classement des plus grandes villes est selon l’aire urbaine. L’aire urbaine est une notion de l’INSEE qui la définit comme suit :

un ensemble de communes, d’un seul tenant et sans enclave, constitué par un pôle urbain (unité urbaine) de plus de 10 000 emplois, et par des communes rurales ou unités urbaines (couronne périurbaine) dont au moins 40 % de la population résidente ayant un emploi travaille dans le pôle ou dans des communes attirées par celui-ci.

En d’autres termes, l’aire urbaine prend en compte un centre (une grande ville comme Montpellier par exemple) et l’ensemble des territoires à qui elle fournit beaucoup d’emplois. La notion d’aire urbaine permet de connaître l’influence réelle d’une ville sur la région qui l’entoure : les grandes communes ne sont jamais des territoires entourés d’une muraille au-delà desquelles la ville ne s’étend pas. Ainsi, le classement des plus grandes villes de France selon la taille de la commune seule ou de l’aire urbaine diffère grandementTous les chiffres ci-dessous sont tirés de l’édition 2020 des Tableaux de l’économie française. Les chiffres datent de 2017.

À lire en cliquant ici : la liste des 30 plus grandes villes du monde.