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Un Italien a décroché un diplôme à 99 ans !

Publié le 29/12/2022
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Giuseppe Paternò, un Parlermitain de 99 ans, né en 1923, est devenu le plus vieux diplômé d’Italie en décrochant le 29 juillet 2022 un master en études philosophiques et historiques avec pour sujet « Locke, Kierkegaard, Heidegger et leurs vues sur le christianisme ». Paternò est malheureusement décédé depuis. Cet ancien employé des chemins de fer italiens avait déjà connu la célébrité après avoir décroché sa licence en histoire et philosophie en 2020, à tel point que le bien éloigné New York Times avait couvert la nouvelle. Il fut notamment contraint de passer certains examens en ligne pendant le confinement. C’est bien sûr son âge qui avait attiré l’attention médiatique sur cette histoire, qui était aussi un bon prétexte pour évoquer l’histoire mouvementée de l’Italie au XXe siècle. Né dans une famille pauvre et nombreuse du quartier du mercato del Capo de Palerme, Paternò avait déclaré avoir travaillé dès ses sept ans pour aider sa famille, mais avoir été passionné par la lecture dès l’enfance : « Quand ma mère me donnait de l’argent pour le petit-déjeuner, j’allais au Quattro Canti [une place du centre ce Palerme] pour acheter des livres ; Les Trois Mousquetaires, Le Maître et Marguerite et bien d’autres » a-t-il déclaré à La Repubblica. Il n’en était pas à son coup d’essai : à 31 ans, avec femme et enfants, il avait déjà décroché un premier diplôme de géomètre à l’institut technique Filippo Parlatore. « Pendant la journée, je travaillais. Le soir, je suivais les cours et la nuit, j’étudiais. » À sa retraite, au milieu des années 1980, il s’était inscrit à des cours de théologie auprès de l’archidiocèse de Palerme, après une rencontre avec un professeur de philosophie qui l’enjoignit de suivre sa passion. Dans le New York Times, celui-ci avoua toutefois « qu’il n’était pas du genre à emmener ses petits-enfants à l’aire de jeu ». Chose amusante : pour la rédaction de son mémoire, le nouveau diplômé n’utilisait pas d’ordinateur, mais les Lettera 22 et 35 d’Olivetti, de célèbres machines à écrire.

« L’âge n’est pas une limite, s’il y a un intérêt à apprendre, on continue » avait-t-il déclaré à La Repubblica.