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Vers de 4 syllabes : le tétrasyllabe (définition)

Publié le 21/11/2022
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Un tétrasyllabe est un vers ou un mot en quatre syllabes. Un vers tétrasyllabique est donc un vers de quatre syllabes. Étymologie : Tétra est un préfixe d’origine grec qui signifie quatre, dérivé de tessares, « quatre » (en grec, tetrasullabos, τετρασυλλαϐος, « de quatre syllabes »). On parle aussi de quadrisyllabe, mais l’emploi de cette variante est rare en métrique. Le tétrasyllabe était courant dans la poésie du Moyen Âge. On le trouve aussi dans la poésie postérieure, où il est surtout employé dans poèmes hétérométriques, c’est-à-dire avec des vers de longueurs différentes. La Chanson d’automne (1866), poème de jeunesse de Verlaine (1844 – 1896), souvent citée comme exemple de poème construit avec des tétrasyllabes, est hétérométrique : c’est une alternance de trisyllabes et de tétrasyllabes.

Les sanglots longs ⇒ Les-san-glots-longs : 4 syllabes
Des violons ⇒ Des-vi-o-lons : 4 syllabes
De l’automne ⇒ De-l’au-tomne : 3 syllabes, donc trisyllabe
Blessent mon coeur
D’une langueur
Monotone.

Tout suffocant
Et blême, quand
Sonne l’heure,
Je me souviens
Des jours anciens
Et je pleure

Et je m’en vais
Au vent mauvais
Qui m’emporte
Deçà, delà,
Pareil à la
Feuille morte.

À la belle impérieuse, poème des Chansons des rues et des bois (1865) de Victor Hugo (1802 – 1885) est composé de quatre quatrains de tétrasyllabes.

L’amour, panique ⇒ L’a-mour-pa-nique : 4 syllabes
De la raison,
Se communique
Par le frisson.

Laissez-moi dire,
N’accordez rien.
Si je soupire,
Chantez, c’est bien.

Si je demeure,
Triste, à vos pieds,
Et si je pleure,
C’est bien, riez.

Un homme semble
Souvent trompeur.
Mais si je tremble,
Belle, ayez peur.

Les 21 quatrains de Liberté, poème de Paul Éluard, se composent tous de trois heptasyllabes et d’un tétrasyllabe, toujours identique : « J’écris ton nom ».

Sur mes cahiers d’écolier
Sur mon pupitre et les arbres
Sur le sable sur la neige
J’écris ton nom ⇒ J’é-cris-ton-nom : 4 syllabes

Sur toutes les pages lues
Sur toutes les pages blanches
Pierre sang papier ou cendre
J’écris ton nom

etc.

Autres noms de vers :

  • deux syllabes : dissyllabe
  • trois : trisyllabe
  • cinq : pentasyllabe
  • six : hexasyllabe
  • sept: heptasyllabe
  • huit : octosyllabe
  • neuf : ennéasyllabe
  • dix : décasyllabe
  • onze : hendécasyllabe
  • douze : alexandrin