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Either & neither en anglais : exemples

Publié le 20/11/2022
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Either et neither ont en anglais des usages proches. Cet article vous permettra de les distinguer, avec des exemples.

Devant un mot au singulier

Either et neither peuvent être employés devant un mot au singulier.

Either + un nom au singulier signifie « l’un ou l’autre ». Exemples :

  • Either hotel is fine. I let you choose. ➜ L’un et l’autre hôtel sont bien. Je te laisse choisir.
  • They can park on either side of the road. ➜ Ils peuvent se garer sur l’un ou l’autre côté de la route.

Neither + un nom au singulier signifie « ni l’un ni l’autre, aucun des deux ». Exemples :

    • Neither method can succeed ➜ Aucune des deux méthodes ne peut réussir.
    • I have two children, but neither is working for the moment. ➜ J’ai deux enfants, mais ni l’un ni l’autre ne travaille pour le moment.

Devant un mot au pluriel

Either et neither peuvent être employés devant un mot au pluriel, précédé de of. Exemple :

  • Either of those outcomes would seem disastrous.
  • Neither of us felt the age difference during our relationship.
  • Call either of our offices if you need assistance.
  • Neither of my friends was available.
  • Do either of you speak french ? (une yes-no question)

Le mot au pluriel employé avec either ou neither renvoie en général à deux éléments. On peut employer autrement any ou none.

  • Do any of you speak french ? (on s’adresse à plus de deux personnes)
  • None of my friends is available. (je parle de de plus de deux amis)

Either…or

Eitheror signifie « soit… soit ». Il permet :

  • De présenter une alternative :
    • Either Paul or Margot will take you to the party.
    • You can eat either chicken or beef.
  • Un choix et sa conséquence éventuelle :
    • Either we leave very early tomorrow morning to visit a museum, or we will have to queue for hours.

Si les éléments de l’alternative sont au singulier, le verbe se conjugue au singulier. S’ils sont au pluriel, le verbe se conjugue au pluriel.

  • Either my mother or my father will cook the dinner.
  • Either my sisters or my cousins are going to visit my grandmother.

Neither…nor

Neither…nor signifie « ni…ni ». Les constructions avec neither nor se font au singulier. Elles appartiennent au langage soutenu.

  • Neither my husband nor I could afford a car.

« Ni… ni » peut aussi être exprimé par « not + or » ou par « not + and ».

  • French is not easy or quick to learn.
  • French isn’t easy and it isn’t quick to learn.
  • French is neither easy nor quick to learn.

Either et neither au sens de « non plus »

Either est placé en fin de phrase. Le verbe doit être à la négative. Exemples :

  • We don’t like it either.
  • – I don’t smoke. – I don’t either.
  • She isn’t German. I’m not either.

Neither est placé au début, suivi par le verbe à l’affirmative et le sujet (neither + verbe + sujet).

  • My girlfriend can’t sing, neither can I.
  • – I don’t smoke. – Neither do I.
  • She isn’t German. Neither am I.

« Me neither » signifie « moi non plus » dans la langue orale.

  • – I don’t smoke. – Me neither.