Définition. Une yes-no question est avec les wh- questions une des deux formes de question en anglais. Ce sont des questions fermées qui induisent en général une réponse par yes ou no. Elles sont formées sur le modèle auxiliaire (have, be, do) + sujet + verbe ou verbe modal (can, could, will, shall, etc.) + sujet + verbe. On ne peut pas les former sans ces verbes. Exemples :

  • Do you like this chocolate cake ? ⇒ auxiliaire do + sujet you + verbe like
  • Has he ever been to Paris ? ⇒ auxiliaire have + sujet he + verbe be
  • Are they working as consultants ? ⇒ auxiliaire be + sujet they + verbe work
  • Can she swim faster than me ? ⇒ verbe modal can + sujet she + verbe swim
  • Shall we really leave the party so early ? ⇒ verbe modal shall + sujet we + verbe leave

Remarque : l’intonation des yes-no questions est en général montante.

Les yes-no questions peuvent compter plusieurs auxiliaires ou plusieurs verbes modaux.

  • Will you do your homework tonight ?
  • Are you being supersized by your tutor ?

Les yes-no questions peuvent être employées à plusieurs temps :

  • Is it snowing outside ? (present continuous)
  • Have you seen my mobile phone ? (present perfect)
  • Did you play football when you were young ? (past simple)
  • Were you watching the match last night. (past progressive)
  • Will you eat this ? (future simple)

Et à la voix passive avec be.

  • Are flowers grown in the Netherlands ?

Si le verbe principal de la yes-no question est be, il n’est pas nécessaire d’utiliser un autre auxiliaire.

  • Are they really angry at us ?
  • Is the climate pleasant in Britain ?

Have peut remplacer do pour former une yes-no question d’un niveau de langue soutenu, et have got pour un niveau de langue familier.

Une yes-no question peut avoir une forme négative, pour demander la confirmation d’une information par exemple, ou pour formuler poliment une demande.

  • Isn’t it your car ?
  • Is that not a beautiful thing to say ?
  • Wouldn’t you like to know my real name ?
  • Can’t we be friends, please ?

Réponse aux yes-no questions

En général, la réponse commence par yes ou no, ou par une alternative informelle (okay par exemple). On peut la compléter par le sujet et le verbe de la question. On peut bien sûr éviter la réponse en yes ou no, en réemployant par exemple l’auxiliaire.

  • Do you like italian food ? No, I do not.
  • Can she swim faster than me ? She can.
  • Will you wear your black beret tomorrow ? I may wear it.
  • Would you like to come to my house ? Okay, if my parents give me the permission.