Jouer les Cassandre : origine et signification de l’expression

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Cassandre, Evelyn De Morgan, 1898 (détail) | Wikimedia Commons

Jouer les Cassandre : origine et signification de l’expression


Jouer les Cassandre signifie prophétiser des malheurs, faire des prédictions qui ne sont pas prises en considération, voire faire des prophéties si pessimiste que l’on risque de ne pas être cru.

 

Le mythe derrière l’expression

Cassandre est une antonomase : c’est un personnage de la mythologie grecque dont le nom est devenu un nom commun.

Selon le mythe, Apollon, dieu de la divination, accepte d’enseigner à Cassandre l’art prophétique si elle cède à ses avances. Cassandre, une fois le don acquis, se refuse au dieu. Pour se venger, Apollon lui crache dans la bouche, ce qui lui retire le pouvoir de convaincre les hommes.

Ainsi, Cassandre, fille de Priam et d’Hécube, le roi et la reine de Troie, voit les malheurs qu’entraînera la réalisation du projet de son frère, Pâris, qui veut partir pour Sparte afin d’aller enlever la plus belle femme du monde, Hélène : une guerre entre les Grecs et les Troyens. Mais elle ne parvient pas à convaincre son frère.

Pendant le siège de Troie par les Grecs, elle voit que l’offrande faite par ces derniers aux Troyens d’un cheval de bois est en réalité une ruse, par laquelle les assiégeants espèrent entrer dans la ville.

Andromaque. – La guerre de Troie n’aura pas lieu, Cassandre !

Cassandre. – Je te tiens un pari, Andromaque.

Andromaque. – Cet envoyé des Grecs a raison. On va bien le recevoir. On va bien lui envelopper sa petite Hélène, et on la lui rendra.

Cassandre. – On va le recevoir grossièrement. On ne lui rendra pas Hélène. Et la guerre de Troie aura lieu.

Giraudoux, La Guerre de Troie n’aura pas lieu, I, 1

Voir ici : d’où vient l’expression « toucher le Pactole » ?

Adrian

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