May and might : quelle différence ?

« May » et « might » sont des verbes modaux anglais, c’est-à-dire des verbes qui permettent d’exprimer le mode d’une action, ses conditions, sa probabilité. « May » et « might » sont parfois interchangeables.

 

May : quand l’employer ?


Il permet :

1. d’évoquer quelque chose qui a une probabilité assez forte de se passer ou de ne pas se passer (avec « not »). « May » est, parfois, plus faible que « might », mais ils sont en général interchangeables.

Exemples :

England players may protest against Qatar once World Cup spot is confirmed.

Theguardian.com

It also means that you may not be saving, or spending, that money as effectively as you may think.

wsj.com

L’ajout de « well » marque plus fortement la probabilité de l’événement :

“We may well be in a recession,” the Fed chief said on NBC’s “Today. »

politico.com

2. d’évoquer quelque chose qui avait une probabilité assez forte de se passer : may + have ;

A crash that killed three people in South Africa may have been caused by a faulty trailer, an inquest has found.

bbc.com

3. de formuler une permission ;

You may go to the party.

4. de demander une permission sous la forme : may + sujet + verbe ;

May I ask you how you got into studying dinosaurs ?

npr.org

5. de formuler une interdiction avec « not ».

You may not smoke inside that building.

À savoir : pour les trois derniers, cas (3,4,5), « may » est synonyme « can », qui est plus courant.

Can I ask you how you got into studying dinosaurs ?

À lire : « have » et « have got », quelle difference? 

 

Might : quand l’employer ?


Il permet :

1. d’évoquer quelque chose qui a une probabilité modérée de se passer. « Might » est, parfois, plus faible que « may », mais ils sont en général interchangeables.

If you’re near the stage, you might also be able to get the performer’s attention.

Theconversation.com

They went to war. They might never return again. 

À savoir : il est ici synonyme de « could ».

2. d’évoquer quelque chose qui avait une probabilité modérée de se passer ;

However, despite being in his seventh season, Verstappen, 24, is in the championship mix for the first time. Red Bull might have won consecutive titles between 2010 and 2013, but it is Hamilton’s Mercedes team which has won the past seven drivers’ and constructors’ titles.

independent.co.uk

À savoir : il est ici aussi synonyme de could.

3. d’exprimer une suggestion, au présent ou au passé ;

Even the most effective weight loss plans take time to show visible results. Infact, weight loss tends to level off after a while and you might need to make further changes to lose weight.

Timesofindia.com

4. de retranscrire may dans un discours rapporté (might est la forme passée de may).

– I may go to the cinema tomorrow. 
He sais she might go to the cinema tomorrow.

À lire : First name, last name, surname et nickname : quelle difference ?

 

May/might as well


Ces deux formes synonymes permettent de suggérer une meilleure alternative, notamment quand il n’y a rien de mieux à faire. Elles correspondent à peu près au français « faire aussi bien ». Might as well est plus courant :

« Well, no one else was doing it and I figure it might as well be me, » he said with a smile. « People may know Tommy Bolin and his brother…

Siouxcityjournal.com

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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