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Pourquoi le 8 mai est-il un jour férié ?

Publié le 24/09/2018
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Le 8 mai commémore la fin des combats de la Deuxième Guerre mondiale (1939 – 1945) en Europe. En effet, le 7 mai 1945, à 2h41 du matin, dans un collège de Reims, la capitulation de l’armée allemande est signée par le général allemand Alfred Jodl (1890 – exécuté en 1946), le général américain Dwight D. Einsenhower (1890 – 1969, président des États-Unis de 1953 à 1961) et le général soviétique Ivan Sousloparov (1897 – 1974). L’armée allemande cesse les combats, dépose les armes et se rend. La France est représentée par le général François Sevez (1891 – 1948) qui fait office de témoin. Adolf Hitler (1889 – 1945), dirigeant de l’Allemagne nazie depuis 1933, s’était suicidé dans son bunker à Berlin le 30 avril. Si l’acte a été signé le 7, ce n’est que le 8 mai, à 15h, que l’acte est rendu public. Les cloches sonnent alors partout en France. Charles de Gaulle (1890 – 1970), chef de la France libre, annonce la capitulation de l’Allemagne au cours d’une allocution radiophonique. Cependant, cette signature ne satisfait pas Staline, le dirigeant de l’URSS. Celui-ci impose une nouvelle signature à Berlin, capitale de l’Allemagne nazie déchue, dont les Soviétiques sont maîtres depuis le 2 mai. Ainsi, le 8 mai à 23h16, l’acte de reddition est de nouveau signé par les représentants du Haut commandement allemand, cette fois Von Friedeburg et le maréchal Keitel, par le soviétique Joukov et l’anglais Tedder. Le général de Lattre de Tassigny est présent comment témoin. Du fait du décalage horaire, la signature de l’acte est faite le 9 mai selon Moscou. C’est pourquoi les Russes fêtent aujourd’hui la victoire le 9 mai. Il n’y a jamais eu de traité de Paix. Le 8 mai n’est pas un armistice. L’État contre lequel les Alliés ont fait la guerre, l’Allemagne nazie, est détruit par sa défaite. En outre, il faut noter que la France avait signé un armistice avec l’Allemagne le 22 juin 1940 à Rethondes.

La guerre continue dans le Pacifique. Le Japon capitule le 2 septembre 1945.

 

Depuis quand le 8 mai est-il un jour férié et commémoré en France ?

Le 8 mai est une commémoration en France. On ne « fête » pas la fin de la guerre, on se souvient. Ce jour férié a connu une histoire mouvementée.

Une loi du 20 mars 1953 en fait un jour férié, pendant du 11 novembre pour la Deuxième Guerre mondiale. Cependant, le général De Gaulle, président de la République à partir de 1959, parce qu’il souhaite réduire le nombre de jours fériés, supprime le caractère férié de ce jour. Au nom de la réconciliation franco-allemande, le président Valéry Giscard d’Estaing (1974 – 1981) retire le caractère officiel de cette date.

Une loi du loi 2 octobre 1981, votée sous le président François Mitterrand, rétablit le 8 mai comme jour férié. Il est intégré à l’article L3133-1 du Code du travail.

Le 8 mai « souffre » de la comparaison avec le 11 novembre. La France était pendant la Première Guerre mondiale la combattante majeure face à l’Allemagne. Au 8 mai 1945, la France, dont le rôle dans les combats est réduit (sans être mineur), est presque entièrement libérée, à l’exception de quelques poches de résistances allemandes. Le jour du débarquement américain en Normandie, le 6 juin 1944, ou celui de la libération de Paris, le 25 août 1944, sont des souvenirs probablement plus forts.

 

Un jour férié chez les anciens belligérants ?

  • En Allemagne, le 8 mai n’est pas un jour férié, même si un débat existe sur cette question. Le 27 janvier est par ailleurs une date anniversaire de la libération du camp de concentration d’Auschwitz. Le 8 mai était cependant fêté en RDA de 1950 à 1966 comme jour de libération du peuple allemand du fascisme hitlérien.
  • En Belgique, le jour n’est pas férié. En effet, le territoire belge est libéré dès septembre 1944.
  • Aux Pays-Bas, la libération (et pas la capitulation des armées allemands) est fêtée le 5 mai.
  • Les États-Unis commémorent le Memorial Day le 28 mai et le Veterans Day le 11 novembre. Ce sont des jours fériés.
  • Le Royaume-Uni privilégie le Remembrance Day, le 11 novembre, qui n’est pas un jour férié.
  • L’Italie célèbre sa libération, en réalité celles des villes de  Milan, Turin et Gênes, le 25 avril.
  • La Russie, héritière de l’URSS fête la victoire le 9 mai 1945. En effet, ce jour est l’occasion d’une commémoration grandiose qui se manifeste par une immense défilé militaire sur la place Rouge.