Merde : origine du mot (étymologie)

« Merde » est une interjection vulgaire très courante en français pour exprimer tous les sentiments négatifs en général (colère, dépit, frustration), et même employée, parfois, pour souhaiter bonne chance (« je te dis merde pour ton examen »).

 

Merde : quelle est l’origine du terme ? Étymologie


« Merde » est issu du latin merda, « fiente, excrément », terme dont l’étymologie n’est pas bien connue (cf. Dictionnaire historique de la langue française). Il y des correspondances en lituanien (smirdėti, « puer »), en russe et en ukrainien. Le terme renvoie peut-être à une racine indo-européenne -smerd.

On le trouve notamment dans un épigramme de Martial (40 – 104) :

Sed nemo potuit tangere: merda fuit.

Mais personne ne pouvait y toucher : c’était de la merde.

 

Il apparaît en français à plusieurs reprises dans le Roman de Renart (XIIe siècle) :

« Tybert, sail outre, dist Renart,
Fi ! merde, con tu es coart !
Je t’atendré au trou la fors. »

Traduction :

« Tibert, saute de l’autre côté, dit Renart.
Pouah ! merde alors, comme tu es peureux !
Je t’attendrai ici dehors devant le trou. »

Vers 6513 – 6515 (traduction disponible ici)

Autre occurrence : 

Et quant li vilain riens n’i voit,
Lors quide que ce soit fantosme ;
Dont taste a sa main et si osme
Et sent que c’est merde qui put ;

Comme le paysan ne trouve rien,
il se dit que ça doit être un fantôme.
Il se tâte à nouveau avec la main, la renifle,
et sent que c’est de la merde qui pue.

9852 – 9855

 

À LIRE EN CLIQUANT ICI : d’où vient le mot « bougnoule » ?

 

Cette interjection est assez rarement remplacée par des périphrases amusantes par euphémisme : « le mot à cinq lettres », « le mot de Cambronne » (du nom d’un général de Napoléon qui en aurait fait usage).

En France, le dérivé très courant « emmerder » (ennuyer, embêter, tourmenter) a été légitimé par usage présidentiel :

 Les non-vaccinés, j’ai très envie de les emmerder 

Emmanuel Macron, 4 janvier 2022

Adrian

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3 réponses

  1. Seid dit :

    Meeeerde!!!!

  2. N dit :

    Rubiiiiis !

  3. piero dit :

    peut-on également citer le « merdre » d’ubu roi dans la liste des citations ?

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