Nyctalope : définition, exemples, étymologie

Définition. (Nom, deux genres). Nyctalope signifie : un être qui voit dans l’obscurité ou dans la nuit.

Employé comme adjectif : qui voit dans l’obscurité, qui voit dans la nuit.

L’emploi adjectival est plus courant que l’emploi comme nom.

 

À LIRE EN CLIQUANT ICI : que signifie « nycthémère » ?

 

Antonymes de nyctalope


Héméralope, anyctalope.

 

Exemples


Une idée lui vint alors. Paganel se disait nyctalope, Paganel y voyait la nuit. Il alla réveiller Paganel.

Verne, Les Enfants du capitaine Grant

 

La chouette, qui semble portée par l’air immobile et muet, glisse discrètement sous les branches. Tout un monde nyctalope s’agite autour de nous sans bruit.

Sand, Nouvelles lettres d’un voyageur / employé ici au sens métonymique « qui vit la nuit » (parce que ces animaux voient la nuit)

 

[…] il fallait s’en rapporter à l’instinct et à la vue nyctalope de mon grand coquin de cheval blanc, qui, à chaque fosse, s’enlevait brusquement sans que j’eusse eu le temps de le rassembler […]

Gautier, Loin de Paris

 

En effet, quoique la nuit ne fût pas noire et que la lune noyât sa blafarde clarté dans le brouillard, il aurait fallu pourtant être plus nyctalope que tous les chats qui aient jamais miaulé à la porte d’une ferme à minuit pour distinguer ce qui se trouvait sous le sabot d’un cheval à une pareille heure.

Barbey d’Aurevilly, L’Ensorcelée

 

Étymologie de nyctalope


Formé sur l’adjectif latin nyctalops, lui-même emprunté au grec nuktalops,νυκτάλωψ, « qui ne voit que pendant la nuit », composé de nukt pour nux, Νύξ, « nuit », et de ops, « ὤψ ».

Jusqu’au XIXe siècle, le sens du terme a flotté entre « qui voit la nuit » et « qui ne voit pas bien la nuit ».

La qualité de pouvoir voir dans la l’obscurité ou la nuit est la « nyctalopie ».

Les chats, les hiboux, les chouettes, des serpents sont nyctalopes. 

À LIRE EN CLIQUANT ICI : que signifie « interlope » ?

 

Adrian

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