A.m. et p.m. sont des sigles qui sont surtout utilisés dans les pays anglophones dans lesquels le système horaire de 12 heures reste répandu, alors que le système en 24h est employé en français et en Europe en général, ce qui peut prêter à confusion.

On met des points entre chaque lettre aux États-Unis (a.m. et p.m.), on ne met pas de point au Royaume-Uni (am et pm).

 

a.m. : le matin


Les heures suivies de « a.m. » correspondent au matin. Ce sigle est en effet tiré du latin ante meridiem, qui signifie « avant midi » (le latin meridiem correspond à « midi »).

Exemples :

  • 5 a.m. correspond à 5h du matin ;
  • 7:30 a.m. correspond à 7h30 du matin ;
  • 9:45 am correspond à 9h45 du matin ;

The vernal (aka spring) equinox – which marks the beginning of astronomical spring in the Northern Hemisphere – occurred Sunday at 11:33 a.m. EDT. 

Usatoday.com

Attention : « 12 a.m. » correspond à minuit ! En effet, les heures suivies de « a.m. » sont toujours avant midi (c’est la définition même de ante meridiem).

  • 12:14 a.m. signifie : 00h14 (minuit – quatorze).

On peut remplacer « a.m. » par « in the morning » :

  • Breakfast is at eight in the morning.

À lire en cliquant ici : quelle différence entre « have » et « have got » ?

 

p.m. : l’après-midi et le soir


Les heures suivies de « a.m. » correspondent à l’après-midi et au soir. Ce sigle est en effet tiré du latin post meridiem, qui signifie « après midi ». 

Exemples :

  • 3 p.m. correspond à 15h ;
  • 7 p.m. correspond à 19h ;
  • 10:30 p.m. correspond à 22h30.
  • etc.

While bars and restaurants face fines if they ignore requests not to serve alcohol and to close at 8 pm […]

Theguardian.com

Attention : 12 p.m. correspond à midi ! 

  • 12:28 pm signifie : 12:28 (midi – vingt-huit)

On peut remplacer « p.m. » par « in the afternoon », par « in the evening » ou par « at night », selon le moment de la journée où l’on se situe : 

  • The party is at nine in the evening.

À lire en cliquant ici : quelle est la différence entre « first name », « last name », « surname » et « nickname » ? 

 

A.m. et p.m. : astuce mnémotechnique


On peut utiliser cette méthode pour mémoriser la différence entre a.m. et p.m. :

AM = Avant midi
PM = passé midi