Angleterre, Royaume-Uni et Grande-Bretagne : quelle différence ?

Quelle est la différence entre Angleterre, Royaume-Uni, Grande-Bretagne et îles britanniques ?


Il est facile de confondre ces différentes notions puisque des entités politiques et géographiques se mêlent.

 

Les îles Britanniques (British Isles)

Les îles Britanniques sont un archipel comprenant toutes les îles se situant au nord-ouest de l’Europe, entre la Manche et l’Atlantique. Elles comprennent notamment la Grande-Bretagne, l’Irlande, mais aussi les Orcades, les Shetland, les Hébrides, les Scilly, l’île de Man, l’île d’Anglesey, l’île de Wight, les îles Anglo-Normandes, etc. L’archipel compte environ 6000 îles.

Attention : les territoires qui appartiennent au Royaume-Uni sur les îles britanniques (c’est-à-dire toutes sauf la partie de l’Irlande qui appartient à la République d’Irlande) sont nommés British Islands par les Britanniques.

 

La Grande-Bretagne (Great Britain)  

La Grande-Bretagne est la plus grande île des îles Britanniques. Elle s’étend sur 209,331 km2. Elle est entourée en rouge sur la carte ci-dessous.

C’est une expression géographique : on parle de la Grande-Bretagne comme on parlerait d’autres îles, l’île de Ré, ou la Sardaigne par exemple.

Cependant, le prédécesseur du Royaume-Uni, avant l’intégration de l’Irlande, de 1707 à 1801, se nommait le royaume de Grande-Bretagne (Kingdom of Great Britain).

carte grande bretagne

Les îles britanniques, avec la Grande-Bretagne entourée en rouge

 

Le Royaume-Uni (United Kingdom)

Le Royaume-Uni est un État. C’est une monarchie qui a pour nom complet : le Royaume-Uni de Grande Bretagne et d’Irlande du Nord (United Kingdom of Great Britain and Ireland). Il est entouré en bleu sur la carte ci-dessous.

La Grande-Bretagne est occupée en totalité par cet État, mais celui-ci a des territoires hors de Grande-Bretagne. Le Royaume-Uni a une superficie de 246 690 km2 et environ 66 millions d’habitants. Attention, ses habitants sont nommés les Britanniques ! En outre, les Britanniques font souvent référence à leur pays comme Britain

Le Royaume-Uni est composé de 4 nations constitutives, c’est-à-dire de « régions autonomes » qui disposent de pouvoirs spéciaux et d’un parlement : l’Écosse, le Pays de Galles, l’Irlande du Nord et l’Angleterre. Cette dernière est de loin la nation la plus peuplée et la plus riche.

Jusqu’à 1997, le Royaume-Uni était un État unitaire, comme la France. Ce n’était pas un État fédéral, comme les États-Unis ou l’Allemagne, dans lesquels des états (comme l’Arizona ou la Géorgie aux États-Unis, la Bavière ou la Saxe en Allemagne) sont autonomes. Aujourd’hui, le Royaume-Uni se rapproche d’un modèle fédéral. En témoigne le référendum sur l’indépendance de l’Écosse du 18 septembre 2014, qui a donné la victoire du non.

 

L’Angleterre (England)

L’Angleterre, une des 4 nations constitutives du Royaume-Uni, est située au sud de la Grande-Bretagne.

Sur la carte, la Grande-Bretagne est entourée en bleu et l’Angleterre est en rouge vif. 

L’Angleterre le cœur historique du Royaume-Uni. Conquise par Guillaume le Conquérant en 1066, elle a exercé une très forte influence sur ses voisins immédiats : Écosse, Pays de Galles (conquis en 1284) et Irlande. Londres est à la fois la capitale de l’Angleterre et du Royaume-Uni. On y trouve d’autres villes célèbres, comme Liverpool, Manchester, Birmingham, etc.

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Le Royaume-Uni est entouré en bleu, l’Angleterre est en rouge vif. ATTENTION : l’île de Man, entourée en vert, ne fait pas partie du RU

 

Voir ici la différence entre Pays-Bas et Hollande

Pourquoi confond-on souvent l’Angleterre, le Royaume-Uni et la Grande-Bretagne ? 

Par métonymie, on désigne souvent le Royaume-Uni par « Angleterre » ou « Grande-Bretagne ». Pourquoi cette confusion ?

Il est aisé de comprendre que le terme « Angleterre », royaume voisin, rival voire jumeau du royaume de France, ait été conservé par l’usage. L’Angleterre, royaume indépendant de l’Écosse et du Pays de Galles au départ, est le coeur du Royaume-Uni, le royaume à partir duquel il a été constitué en intégrant progressivement ses voisins.

Mais pourquoi « Grande-Bretagne » ? Le Royaume-Uni s’est nommé Royaume de Grande-Bretagne (Kingdom of Great Britain) de 1707 à 1801, après le traité d’Union de 1706 par lequel le royaume d’Écosse et le royaume d’Angleterre ne devinrent qu’un seul et même royaume.

Par l’Acte d’Union de 1800, effectif à partir de 1801, le royaume de Grande-Bretagne intègre l’Irlande. L’État devient alors le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande.

On comprend mieux l’appellation de Royaume « uni ».

À savoir : Jacques Stuart (Jacques VI en Écosse, Jacques Ier en Angleterre) régnait déjà sur les trois royaumes écossais, anglais et irlandais en même temps, dans ce que l’on nomme une union personnelle. Les royaumes restaient indépendants les uns des autres. 

Voir ici la différence entre Pays-Bas et Hollande

L’évolution du drapeau britannique, auquel il manque toutefois un symbole gallois, témoigne de cette évolution :

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Adrian

https://www.laculturegenerale.com

11 réponses

  1. Anonyme dit :

    Bravo !

    • Zubimendi dit :

      Il y a un erratum lorsqu’on parle de l’Anglaterre. C’est écrit  » sur la carte, la Grande-Bretagne est entourée en bleu et l’Angleterre est en rouge vif « .

      C’est le Royaume-Uni qui est entourée en bleu et pas la Grande-Bretagne.

      • Anthony BREE dit :

        Vous avez raison: la Grande Bretagne est la plus grande des iles britanniques. Il y a une autre petite erreur aussi: nous, les britanniques, dirions The British Isles plutôt que The British Islands

  2. Alexis dit :

    Wow, superbe explication! Incroyable d’avoir eu ce drapeau sous le nez pendant toutes ces années sans en comprendre la signification pourtant très simple, merci!

  3. Thierry dit :

    Parfait et didactique, effectivement bravo pour l’origine du drapeau !
    Personne ne pourra plus qualifier un écossais d’anglais ou à ses risques et périls.

  4. Fauna dit :

    Ce site est super explicatif!!!!!!! Merci de l’éclaircissement.

  5. bernard massé dit :

    Dans la carte représentant le Royaume-Uni, je crois qu’il faudrait enlever l’île de Man du surlignage bleu. Cette île est une dépendance autonome de la Couronne britannique.

  6. Alastair Balloch dit :

    Traité de l’union entre l’Ecosse et l’Angleterre,1707. Jacques VI, roi d’Ecosse, est devenu le roi d’Angleterre et donc le Royaume Uni en 1603. La confusion entre Grande Bretagne et Angleterre est la faute des anglais qui ne disent jamais La Grand Bretagne mais toujours l’Angleterre et anglais jamais britannique.

  7. Alastair Balloch dit :

    Le royaume uni existe depuis 1603 quand Jacques VI d’Ecosse est devenu roi d’Angleterre donc roi du royaume uni. L’union des parlements a eu lieu en 1707. Les anglais disent jamais la Grande Bretagne ni britannique, ils disent toujours Angleterre et anglais. donc la confusion. Je suis écossais

  1. 23/03/2019

    […] La différence entre Angleterre, Royaume-Uni et Grande […]

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