Pharmacie : quelle est l’étymologie ?

pharmacie etymologie

Emili Casals i Camps, 1882 | Wikimedia Commons

Quelle est l’étymologie de pharmacie ?


Pharmacie, pharmacien, pharmacopée, etc., viennent du grec ancien pharmakonφαρμακον, qui désigne une substance altérant la nature d’un corps (cf. ce dictionnaire de grec ancien). Pharmakon peut alors être poison ou remède.

Selon un court texte de 1935 de la Revue d’histoire de la pharmacie, la racine pharma serait médo-pontique (du royaume du Pont, royaume de l’Antique Anatolie, et des Mèdes, peuple iranien) et signifierait « chaud », et la racine akon désignerait le remède en poésie homérique. Pharmakon désignerait donc le remède chaud, l’infusion.

Cette explication semble un peu forcée. Néanmoins, l’origine du terme qui a donné notre « pharmacie » moderne semble être pré-grecque.

Il faut ajouter qu’existait en Grèce antique un rite consistant à expulser de la cité un bouc émissaire, le pharmakos, pour mettre fin à une crise ou à un désastre. L’effet de ce rituel comme celui des des pharmakon était considéré comme divin par les Grecs .

Adrian

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