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Anguille sous roche : définition · exemples · origine (expression) 🪱

Publié le 03/05/2021 (m.à.j* le 17/05/2024)
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Définition

Anguille sous roche signifie : il y a quelque chose de caché dans l’affaire, quelque chose se trame, l’affaire est louche. 

Anguille sous roche : origine de l’expression

Le Dictionnaire d’expressions et locutions reprend une hypothèse particulièrement complexe de Pierre Guiraud. La présence de l’anguille s’expliquerait, dans cette expression ancienne, par l’influence du verbe ancien guiler, qui avait deux sens : « couler, glisser, éviter le combat » d’après un verbe néerlandais, mais aussi « tromper », d’après un verbe francique. Les surnoms Guillot et Guillaume étaient associés à la tromperie, et le radical guille a donné naissance à des allusions sexuelles (courir le guilledou par exemple) que ne détrompait pas la forme de l’anguille.

Autre hypothèse : cette expression serait la retranscription d’un vers des Bucoliques de Virgile (70 – 19 av. J.-C.)

Damoetas : Qui legitis flores et humi nascentia fraga, frigidus—o pueri, fugite hinc—latet anguis in herba.

DAMÉTAS.
Vous qui cueillez des fleurs et les fraises qui naissent à terre, fuyez d’ici, enfants; un froid serpent est caché sous l’herbe.

Le latin anguis, « serpent », a donné le diminutif anguila, anguille. L’anguille a peut-être hérité de la réputation de tromperie liée au serpent. Cette origine antique permet de penser que cette expression comme médiévale. Toutefois, elle se trouve sous la forme qu’on lui connaît dès le XVIe, dans Les Grandes Annales et histoire générale de France (1579) par exemple, ou dans Les Contes et discours d’Eutrapel (1598) de Noël du Fail  :

Ce vilain espouventail, parce qu’il ne disait mot, ne se remuait, les tenait en tres grande peine, estimans qu’il y avait bien de l’anguille sous roche […]

Cette expression est aujourd’hui encore très courante, et souvent détournée (« baleine sous rocher » etc).

Voir ici : pourquoi parle-t-on d’« un ours mal léché » ?

Exemple

Les vieux financiers savent que, quand on vous promet à la fois la sécurité d’un bon du Trésor et le rendement exceptionnel de la Bourse, c’est qu’il y a anguille sous roche. Et l’anguille était en l’occurrence une gigantesque pyramide de Ponzi, où l’argent des nouveaux investisseurs finançait la rétribution des clients en cours.

Lemonde.fr