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Bacchanale : définition · exemples · synonymes · étymologie

Publié le 11/06/2018 (m.à.j* le 24/09/2022)
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Définition. (Nom féminin). Une « bacchanale » signifie :

  • au pluriel : fêtes romaines dédiées au dieu Bacchus, dieu de la vigne et du vin (les bacchanales), en grec Bakkhos (Βάκχος), au cours desquelles les participants consommaient du vin avec excès pour communiquer avec lui ;
  • par métonymie : tableau représentant Bacchus, des satyres, ou ces fêtes, comme la La Bacchanale des Andrians de Titien, ou la Bacchanale à la joueuse de guitare de Nicolas Poussin ;
  • en musique : danse tumultueuse dans un ballet ou un opéra, ou une musique inspirée par les bacchanales, comme celle de Camille Saint-Saëns dans l’opéra Samson et Dalila.
  • par extension : fête où l’on danse avec tumulte, où l’on boit beaucoup de vin, orgie.

Synonymes : débauche, désordre, orgie, fête, excès, beuverie, chahut, etc.

Étymologie : du latin bacchanalia, pluriel de bacchanal, « fête de Bacchus », attesté chez Juvenal (bacchanalia vivere) au sens de « mener une vie de débauche ». Bacchus, dieu du vin, vient du grec Bakhos, Βάκχος, épithète de Dionysos, devenu l’un de ses noms, qui renvoie à la « fureur bachique » (bakheia, Βακχεία) qu’il peut susciter. Le terme est entré au XVIIe siècle comme terme de peinture.

Exemples :

  • Tite-Live nous raconte que les bacchanales furent durement réprimées après une affaire ayant eu lieu en 186 av. J.-C.
  • Ce peintre parvient brillamment à représenter les bacchanales des Romains.
  • Tout le peuple était en fête sur la Grand-Place, les adultes chantaient, les enfants riaient, mais la bacchanale se tut à l’arrivée des cavaliers.
  • De nombreux bars à vin choisissent comme nom « Les Bacchanales ».
  • Je veux un dîner royalement splendide, quelque bacchanale digne du siècle où tout s’est, dit-on, perfectionné ! (Balzac, La Peau de chagrin)
  • Croyant avoir été invité à un banal dîner d’affaire, il arrivait dans un appartement luxueux où une dizaine de couples se livraient à une bacchanale furieuse dont le stupre choquait son esprit pourtant éprouvé.