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Apocryphe : définition · synonymes · exemples · étymologie

Publié le 13/01/2019
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Définition

(Nom masculin ou adjectif). (Un) apocryphe signifie :

  • 1. en parlant d’un texte ou d’un autre document : inauthentique ou d’origine douteuse ;
  • 2. qui a été attribué à tort à un auteur ;
  • 3. qui relate une histoire dont l’authenticité n’a pas été validée par une autorité ; 
  • 4. qui n’est pas reconnu comme d’origine divine par les autorités religieuses, surtout à propos de certains livres de la Bible qui ne sont reconnus comme d’origine divine par tel ou tel courant du christianisme (« Les Apocryphes »).

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Synonymes d’apocryphe

inauthentique, faux, controuvé, hérétique, douteux.

Antonymes

authentique, canonique, exact, officiel, reconnu.

Exemples

Étymologie d’apocryphe

Apocryphe est un emprunt au latin chrétien apocryphus, que l’on trouve chez saint Augustin (354 – 430), dans la Cité de Dieu. Le latin est dérivé du grec ἀπόκρυφος, apokruphos, « caché, secret, soustrait aux regards » (κρύπτω, kruptô, « cacher, soustrait aux regards »), au sens de non lus dans les églises. Les apocryphes ne sont pas des textes sans valeur, mais ils n’ont pas été reconnus comme révélés par la divinité ou comme utiles à guider la vie du chrétien. Ils font en revanche partie d’une tradition, et ont nourri la symbolique chrétienne. On peut citer par exemple l’Évangile de Thomas, l’Apocalypse de Pierre, l’Histoire de Joseph le charpentier, le Livre du passage de Marie, etc. Ils sont tous liés à des personnages célèbres. Il faut ajouter que les différents courants du christianisme n’ont pas le même canon biblique. Par exemple, le canon protestant compte les 39 livres de l’Ancien testament, comme celui des Juifs, alors que les catholiques et les orthodoxes y ajoutent 7 livres ( comme les livres de Judith, le livre de Tobie, etc.) considérés par les protestants comme apocryphes. Ces livres sont dits « deutérocanoniques ».