Obséquieux : définition simple & exemples

Définition. (Adjectif). Obséquieux signifie : poli à l’excès, qui marque trop d’égards, qui se montre servile à tel point que l’on soupçonne l’hypocrisie de cette attitude. Féminin : obséquieuse. Exemples : 

  • Ses sourires obséquieux ne trompaient personne sur sur la malice de ses véritables sentiments.
  • Trop effrayé à l’idée de faire mauvaise impression auprès de ses beaux-parents, il s’était montré si obséquieux lors de leur première rencontre que ceux-ci crurent avoir fauté.
  • […] et j’avoue que je fus singulièrement étonné de la distance qu’il mit entre la duchesse et lui, par des manières au moins obséquieuses. (Balzac, Le Lys dans la vallée, 1835)
  • L’abbé l’ayant attiré dans un coin et l’ayant accablé de révérences obséquieuses, lui demande s’il voulait souper avec son Altesse Sérénissime la princesse de Cavalcanti. (Sand, Le Secrétaire intime)
  • Le nouveau venu était un homme de vingt-cinq à vingt-six ans, d’une figure assez sombre, obséquieux envers ses supérieurs, insolent envers ses subordonnés […] (Dumas, Le Comte de Monte-Cristo, 1846)
  • Geordie se dirigea vers le comptoir, suivi de son hôte, qui paraissait médiocrement ébloui à ces magnificences, et lui posa, d’un ton auquel l’habitude de flatter la pratique donnait une apparence obséquieuse peut-être plus marquée qu’il ne l’aurait voulu, cette question sacramentelle […] (Gautier, La belle Jenny, 1865)

 

Synonymes d’obséquieux


Servile, flatteur, rampant, flagorneur, révérencieux, hypocrite.

 

Antonymes


Cassant, méprisant, hautain, impoli.

 

Étymologie d’obséquieux


Obséquieux vient du latin obsequiosus, « plein de complaisance », « plein de déférence », de obsequium, « complaisance », « condescendance », « déférence ». Selon le Dictionnaire historique de la langue française, Jean-Jacques Rousseau (1712 – 1778) a réintroduit le terme dans l’usage (du fait, peut-être, du succès de ses livres). On le trouve pourtant chez Rousseau dans une publication plutôt confidentielle, une lettre de 1765 :

Premiérement il se moque lui-même quand il prétend qu’offrir une satisfaction très-obséquieuse & très-raisonnable à gens qui se plaignent quoiqu’à tort, c’est leur faire la loi. (Rousseauonline.ch)

Il est en effet rare jusqu’au XIXe siècle (Google ngram), et d’usage plutôt littéraire aujourd’hui. On le trouve cependant au XVI siècle.

Adrian

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