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Quelle est la capitale de l’Australie ?

Publié le 25/06/2018
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La capitale de l’Australie est : Canberra. Le Commonwealth d’Australie (selon son nom officiel) a gagné son indépendance du Royaume-Uni en 1901. Le nouvel État chercha alors à bâtir une nouvelle capitale distincte des grandes villes de l’époque, Sydney et Melbourne. C’est d’ailleurs dans cette dernière que siégeaient le gouvernement et le Parlement. Melbourne était la plus grande ville australienne au XIXe siècle. 

Canberra : capitale de l’Australie

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En 1909, le site de Canberra a été choisi dans l’état de Nouvelle-Galles du Sud (New South Wales), à 240 km au sud-ouest de Sydney. On délimita alors un territoire spécial pour l’installation de future capitale, le Territoire de la capitale australienne (Australian Capital Territory, ACT). En 1911, le gouvernement australien lança un concours international pour la planification de la nouvelle capitale. Ce concours fut remporté par un couple d’architectes américains, Marion Mahony (1871 – 1961) et Walter Burley Griffin (1876 – 1937), influencés par la Prairie School de Chicago, dont les construction se caractérisaient entre autres par des lignes horizontales, des toits plats ou en croupes, de larges avant-toit, la présence de grandes baies vitrées, etc. Le couple d’architecte avait en outre l’ambition de bâtir une ville qui laissait une grande place à la nature.

Canberra fut inaugurée en 1913. Le Parlement australien fut déplacé de Melbourne à Canberra en mai 1927. Cependant, il fallut attendre les gouvernements de Robert Menzies (1939-1941 et 1949-1966) pour voir la ville se développer. Canberra reste aujourd’hui une capitale de taille modeste. Elle ne compte qu’environ 420 000 habitants, bien loin des 5 millions d’habitants de Sydney ou des 4 millions d’habitants de Melbourne. Brisbane, Perth, Adelaide et Gold Coast arrivent aussi devant Canberra pour ce qui est de la population. Cela explique pourquoi de nombreuses personnes ne savent pas quelle est la véritable capitale de ce pays.

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