Collet monté : définition & origine [expression]

Être collet monté : être guindé, être compassé, manquer de naturel, manquer de franchise, être raide et grave.

 

Être collet monté : origine de l’expression


« Collet » est un diminutif de « col ». Le collet est un col amovible qui entoure le cou, comme le col ou le collet romain des prêtre de l’Église catholique. Le col monté ou montant est un collet haut et rigidifié par de l’empois (colle d’amidon), du carton ou du fil du fer, et qui était à la mode en France au XVIe siècle et au début XVIIe siècle.

En gênant la respiration, il devait donner un air engoncé à ceux qui en portaient, voire donner l’impression qu’ils étouffaient ou, comme on dirait plutôt aujourd’hui, il leur donnait l’air constipé. L’effet doit être le même que porter un chemise au col trop étroit ou une cravate trop serrée. De là l’impression de raideur et d’austérité auquel le port du collet monté a été associé.

 

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Henri II, roi de 1547 à 1559, porte ici un collet monté | Photo de Grégory Lejeune

À la fin du XVIIe siècle, la mode était déjà bien passée, puisque la première édition du Dictionnaire de l’Académie française note, en 1694 :

C’estait du temps des collets montez, pour dire, Du vieux temps

L’expression apparaît dans son sens moderne au moins au XVIIe siècle :

CHRYSALE : Ma foi si vous songez à nourrir votre esprit,
C’est de viande bien creuse, à ce que chacun dit, Et vous n’avez nul soin, nulle sollicitude Pour…

PHILAMINTE : Ah sollicitude à mon oreille est rude,
Il put étrangement son ancienneté.

BÉLISE : Il est vrai que le mot est bien collet monté.

Molière, Les Femmes savantes, II, 7

 

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Exemples


Avec Louvet ce grave Président,
Lequel Louvet eut la gloire imprudente
De faire aussi souper la Présidente.
Madame était un peu collet monté.
L’amour se plut à dompter sa fierté.

Voltaire, La Pucelle d’Orléans

 

— Oui, encore une bonne pièce et une fine mouche que cette Grivois. Autrefois c’était la plus fière luronne, et maintenant elle fait comme sa maîtresse… la sainte nitouche… la dévote, car tel maître, tel valet ;… La princesse elle-même, qui, à cette heure, est si collet monté, elle allait joliment bien dans le temps… hein ?… il y a une quinzaine d’années, quelle gaillarde 

Eugène Sue, Le Juif Errant

Adrian

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