Dernier carat : définition & origine [expression]

Dernier carat signifie : dernière limite.

Voir ici : pourquoi dit-on « que dalle » ?

 

Dernier carat : origine de l’expression


L’unité de poids servant à estimer la valeur des pierres précieuses ou de l’or servait, selon le Dictionnaire historique de la langue française, dans l’argot comme synonyme d’ « année », que l’on retrouve aussi dans « prendre du carat », « prendre de l’âge ». Néanmoins, l’expression « dernier carat » a d’abord été employée, bien avant, dans le sens de « bout », « dernière limite », d’abord sous la forme « jusqu’au dernier carat » (avec l’idée que l’on atteint quelque chose de très précieux et donc rare).

Vraiment c’est bien ici la vraye pierre de touche de son amité, & l’effay du feu, du cruset & de la coupelle, pour en espreuver l’or & l’espurer iusques au dernier carat. 

Jean-Pierre Camus, L’Iphigène de Mr de Belley, 1625

Ici l’Abbé Desfontaines a fait une parodie ridicule, qui fait bâiller son lecteur, comment donc aurait-il donné atteinte au mérite de Messieurs de Fontenelle & de la Motte, dont il a travesti les frases en Burlesque ? il s’est rendu lui-même rendu ridicule jusqu’au dernier carat […]

François Gayot de Pitaval, Les faux Aristarque reconnu, 1733

Quand j’ouvrais la bouche, c’était pour parler de bienfaisance, de justice, de bonheur des Peuples & d’humanité. Vous voyez que j’étais Philosophe au dernier carat  […]

Jacques-Antoine Dulaure, Le retour de mon pauvre oncle…, 1784

L’expression est rare jusqu’au XIXe siècle où elle a plus de succès.

Les ouvriers inoccupés que la misère rendra faméliques et sans énergie, offriront leurs bras à n’importe quelles conditions, et feront ainsi descendre les salaires au dernier carat. 

Le Cri du peuple, 17 septembre 1899

Cependant, aujourd’hui, elle est plutôt apposée que placée comme complément d’un autre terme.

Tic tac… Les salariés n’ont plus qu’un mois, jusqu’au 30 juin dernier carat, pour transférer leurs droits acquis au titre de l’ancien droit individuel à la formation (DIF) sur leur compte personnel de formation (CPF).

Alternatives-économiques.com

Elle peut-être employée comme synonyme de l’anglais deadline. Il est à noter que carat vient de l’arabe qīrāṭ « graine de caroubier », « petit poids », lui-même issu du grec keration, « petite corne, antenne de langouste ».

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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1 réponse

  1. Richard dit :

    Jamais entendu ! Vous vivez dans quel siècle ?

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