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Français ou français ? Quand mettre une majuscule ?

Publié le 18/08/2022
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« Français » prend une majuscule quand il est un nom qui désigne un ou des citoyens de la France : un Français, une Française. La règle s’applique à tous les noms qui désignent les habitants d’un lieu ou les membres d’un peuple (les Sioux par exemple). On parle de « gentilé » ou « d’ethnique » (vous pouvez trouver un quiz sur les gentilés par ici). Exemples :

  • Les Français sont des gens dont la bonté se cache derrière une couche de colère.
  • Il y a cinq Britanniques, trois Turcs et quatre Français parmi les passagers de ce bateau.
  • Un Français salue en général les gens par un « bonjour » ou par « comment allez-vous ? ».
  • Napoléon Bonaparte était empereur des Français.
  • Le Français moyen aime bien boire un café en terrasse quand il le peut.
  • Voila pourquoi je convie tous les Français, où qu’ils se trouvent, à s’unir à moi dans l’action, dans le sacrifice et dans l’espérance. (De Gaulle, Appel du 18 juin)

De la même manière, on écrit un  « Anglais », un « Suisse », un « Belge », un « Canadien », un « Parisien », un « Marseillais ».

En revanche, « français » ne prend pas de majuscule lorsqu’il est un adjectif qui signifie « relatif à la France » ou « relatif à la langue française », ou lorsque qu’il est un nom qui désigne la langue française. Exemples :

  • Il était français de cœur depuis qu’il avait lu tous les romans de Victor Hugo.
  • Aurillac est une ville française qui est la préfecture du département du Cantal.
  • Ces Français-là n’aiment pas beaucoup les fromages français.
  • Un célèbre proverbe dit en effet qu’impossible n’est pas français.
  • Ils parlent un français parfait bien que ce ne soit pas leur langue maternelle.
  • Au collège, le français est une matière importante qu’il faut étudier avec attention.
  • Cet enfant, très en avance pour son âge, écrivait déjà dans un français châtié qui faisait l’admiration de ses professeurs.