Larmes de crocodile : signification et origine de l’expression

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Enfant pleurant, Grace Hudson (détail) | Wikimedia Commons

Larmes de crocodile : signification et origine de l’expression


Verser des larmes de crocodile signifie pleurer de manière hypocrite pour émouvoir, se plaindre d’un mal pour tromper.

On appelle des larmes de crocodile, les larmes d’un hypocrite, une feinte douleur qui ne tend qu’à surprendre quelqu’un. Les pleurs des Courtisannes sont des larmes de crocodile.

Furetière

Cette expression (connue aussi autrefois sous la forme larmes de cocodrile) vient d’une vieille croyance selon laquelle les crocodiles pleureraient pour attirer leurs victimes et les dévorer.

VOIR ICI : l’origine et la signification de l’expression « sucrer les fraises ». 

Exemples :

Ainsi cette reine éplorée,
Par ses larmes et par ses cris,
Ses messages et ses écrits,
Ne peut fondre ce cœur de glace :
Il persiste, quoi qu’elle fasse,
Et n’en est pas plus ébranlé
Que cet arbre dont j’ai parlé.
Quelque larme à la dérobée,
Sans son consentement tombée,
Peut sa face humidifier ;
Mais il ne s’y faut pas fier :
Ce sont larmes de crocodile,
Quoi qu’en dise messer Virgile.

Scarron, La Virgile travesti

 

Il paraît qu’on peut avoir en même temps le cœur sur la main et le cœur sur les lèvres, ce qui est déjà un mystère. On peut aussi avoir son dîner sur le cœur et répandre des larmes de crocodile. Cette physiologie étonnante appartient au Bourgeois qui ne pourrait plus vivre si on la lui ôtait.

Bloy, Exégèse des lieux communs

 

Chacun fera le tri entre les éloges, ceux qui expriment une sincère admiration et ceux qui relèvent davantage des convenances, voire des larmes de crocodile diplomatiques. Mais tous témoignent, sans aucun doute, qu’avec la disparition du Prix Nobel de la paix 2001 s’efface un peu plus un ordre du monde fondé sur les valeurs qui avaient présidé à la création des Nations unies au lendemain de la seconde guerre mondiale.

Lemonde.fr

 

À lire

Sylvie Claval, Claude Duneton, Bouquet des expressions imagées

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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