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Larmes de crocodile : définition & origine (expression) 🐊

Publié le 09/03/2020 (m.à.j* le 19/05/2024)
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Définition

Verser des larmes de crocodile signifie : pleurer de manière hypocrite pour émouvoir, se plaindre d’un mal pour tromper. Selon le Dictionnaire de Furetière (1690) : « On appelle des larmes de crocodile, les larmes d’un hypocrite, une feinte douleur qui ne tend qu’à surprendre quelqu’un. Les pleurs des Courtisannes sont des larmes de crocodile. »

Origine de l’expression

Cette expression (connue aussi autrefois sous la forme larmes de cocodrile) vient d’une vieille croyance selon laquelle les crocodiles pleureraient pour attirer leurs victimes et les dévorer, ou alors pleureraient après avoir dévoré un être humain. On repère cette expression dès le XVIe siècle. Elle est toujours très courante.

VOIR ICI : l’origine et la signification de l’expression « sucrer les fraises » 

Exemples

  • Non, je ne vais pas me laisser avoir par tes larmes de crocodiles, arrête donc tes caprices, s’il te plaît !
  • Le mari trompeur était revenu devant sa femme pour lui verser de grosses larmes de crocodiles, et pour lui dire qu’il l’aimait, qu’il avait fait une erreur et que cela ne recommencerait plus…

Exemples littéraires

Ainsi cette reine éplorée,
Par ses larmes et par ses cris,
Ses messages et ses écrits,
Ne peut fondre ce cœur de glace :
Il persiste, quoi qu’elle fasse,
Et n’en est pas plus ébranlé
Que cet arbre dont j’ai parlé.
Quelque larme à la dérobée,
Sans son consentement tombée,
Peut sa face humidifier ;
Mais il ne s’y faut pas fier :
Ce sont larmes de crocodile,
Quoi qu’en dise messer Virgile.

Scarron, La Virgile travesti

Il paraît qu’on peut avoir en même temps le cœur sur la main et le cœur sur les lèvres, ce qui est déjà un mystère. On peut aussi avoir son dîner sur le cœur et répandre des larmes de crocodile. Cette physiologie étonnante appartient au Bourgeois qui ne pourrait plus vivre si on la lui ôtait.

Bloy, Exégèse des lieux communs

À lire

  • Sylvie Claval, Claude Duneton, Bouquet des expressions imagées