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Faut-il une majuscule après un point-virgule ?

Publié le 03/10/2022
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En règle générale, on ne met pas de majuscule après un point-virgule, sauf s’il s’agit d’un nom propre. Le point-virgule ne termine pas la phrase, mais sert soit à séparer des éléments coordonnés déjà séparés par des virgules, soit à unir des propositions qui ont un lien logique. Ainsi, les éléments qui figurent dans une énumération horizontale ou une énumération verticale ne prennent pas la majuscule de début de phrase. En Europe, on fait précéder le point-virgule d’une espace, alors qu’au Québec, on le fait précéder d’une espace fine, ou d’aucune espace du tout. À l’oral, on marque une courte pause. Exemples :

  • Tu dois acheter :
    • des bananes ;
    • des figues ;
    • un saint-nectaire ;
    • du riz.
  • Le contrat doit notamment préciser les noms, prénoms, adresses et âges des cocontractants ; leurs professions, employeurs et rémunérations ; les modalités de rupture du contrat et les indemnités à prévoir.
  • J’ai mangé une pomme ; Albert m’a dit que je faisais bien, car elle permet de combattre le cholestérol.
  • Proust fait un usage abondant des points-virgules : « Et, une demi-heure après, la pensée qu’il était temps de chercher le sommeil m’éveillait ; je voulais poser le volume que je croyais avoir encore dans les mains et souffler ma lumière ; je n’avais pas cessé en dormant de faire des réflexions sur ce que je venais de lire, mais ces réflexions avaient pris un tour un peu particulier ; il me semblait que j’étais moi-même ce dont parlait l’ouvrage : une église, un quatuor, la rivalité de François Ier et de Charles Quint. Cette croyance survivait pendant quelques secondes à mon réveil ; elle ne choquait pas ma raison mais pesait comme des écailles sur mes yeux et les empêchait de se rendre compte que le bougeoir n’était plus allumé. » (À la recherche du temps perdu)

À lire en cliquant ici : faut-il une majuscule après deux-points ?