« Nouveau » ou « nouvel » : quelle différence ?

Nouveau est la forme générale de l’adjectif qui signifie « ce qui est jeune, récent ».

 

Nouveau ou nouvel ?


« Nouveau » prend la forme « nouvel »  devant un nom (et pas un mot) masculin singulier commençant par une voyelle ou un « h » muet. Cette transformation est effectuée pour harmoniser les sons de la phrase (pour l’euphonie). 

On retrouve cette règle pour beau/bel, vieux/vieil, fou/fol, etc.

Exemples

Retrouvons-nous devant le nouvel hôpital !

Vous fêtez ensemble le nouvel an

Albert avait hâte de voir comment son nouvel habit lui irait : c’était une veste et une culotte de velours bleu, des bas à coins brodés, des souliers à boucles et un gilet de soie.

Dumas, Le Comte de Monte-Cristo

 

Mais elle jeta un cri, un nouvel éclair l’avait aveuglée ; et, cette fois, elle venait de revoir la ville tragique dans un éclaboussement de sang.

Zola, L’Œuvre

 

Genestas s’arrêta, regarda son nouvel ami d’un air inquiet, et lui dit : — Excusez-moi, Benassis, je ne suis pas orateur, je parle comme ça me vient, si j’étais dans un salon, je me gênerais, mais avec vous et à la campagne…

Balzac, Le Médecin de campagne

 

À lire en cliquant ici : « frustre » ou « fruste », comment l’écrire ?

 

Cependant, on trouve parfois « nouvel » devant « et », soit parce que « et » commence par une voyelle, soit parce que nouveau se rapporte au nom placé après l’adjectif qui suit « et ». 

Exemples

Un nouvel et fâcheux événement.  

8e édition du Dictionnaire de l’Académie française (1935), pour qui nouveau « fait au masculin Nouvel devant les mots commençant par une voyelle ou une H muette »

 

Nouvel et dernier faux semblant

Sartre, Idiot de la famille, cité par le Grevisse

 

N’est-ce pas un nouvel et immense problème

Clavel, Nous l’avons tous tué ou «Ce juif de Socrate !…», cité par le Grevisse

 

Ce terme vient du latin novellus, diminutif de novus, « nouveau, jeune ».

Adrian

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