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Avoir été : règle d’accord (grammaire)

Publié le 15/11/2022
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On accorde après avoir été. En effet, il s’agit ici de l’auxiliaire « être », qui impose l’accord du participe passé ou de l’adjectif qui suit : « Mathilde se plaignait d’avoir été oubliée lors de ce dîner ». « Avoir été » est un infinitif passé de l’auxiliaire être (l’infinitif de l’auxiliaire avoir + le participe passé du verbe être) qui permet de construire des tournures passives (le sujet subit l’action exprimée par le verbe) ou d’indiquer une action antérieure à une autre exprimée dans la phrase. De la même manière, l’accord s’impose aussi le participe passé ou l’adjectif qui suit lorsque « avoir », suivi par « été », est conjugué : « ils ont été fatigués par leur longue marche » (participe passé du verbe fatiguer à la voix passive), « si vous aviez été efficaces, nous serions arrivés à l’heure ! » (être au plus-que-parfait + arriver au conditionnel passé, un irréel du passé).

Exemples : 

  • Avoir été ainsi dupés par de médiocres brigands n’a pas été facile pour nos héros, mais ils surent se relever par la suite.
    • « avoir été [ainsi] dupés » est l’infinitif passé du verbe duper à la voix passive. Le sujet est « nos héros », mais l’agent qui effectue réellement l’action exprimée par le verbe est « brigands ».
  • Nous avouons avoir été brutaux lors de la première entrevue, et nous le regrettons amèrement.
    • « avoir été brutaux » est ici le complément d’objet direct du verbe « avouer », et exprime une action antérieure au moment de l’énonciation.
  • De nombreuses études ont été menées pour déterminer la faisabilité d’un projet d’une telle dimension.
    • Le participe passé « menées » est accordé avec le sujet « de nombreuses études » car il est employé avec l’auxiliaire être.
  • Cette entreprise a reconnu avoir été complètement dépassée par la capacité d’innovation de son concurrent.
  • Vous aviez été beaux, jusqu’à ce que vous décidiez d’être méchants.
  • Tu aurais été bien maligne de ne pas te rendre à cette fête la veille d’examens si importants.