« A » ou « à » : règle de grammaire

a ou à orthographe

Gaspar Melchor de Jovellanos, Goya, 1798 | Wikimedia Commons

« A » ou « à » : règle de grammaire


La règle

Il faut écrire « a » (sans accent) lorsque l’on peut le remplacer par « avait ».
Sinon, il faut écrire « à » (avec accent grave).

Exemple

Il y a quatre ans qu’à mon retour de la Terre-Sainte j’achetai près du hameau d’Aulnay, dans le voisinage de Sceaux et de Chatenay une maison de jardinier […] (Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe)

=> Il y avait quatre ans qu’avait mon retour de la Terre-Sainte […]

 

A : l’auxiliaire avoir

« A » est l’auxiliaire « avoir », comme on peut le trouver dans l’exemple suivant :

Il a mangé.

=> Il avait mangé.

Il peut être en effet remplacé par « avait ».

 

Autres exemples

Il a beau se montrer affable envers tous, je ne sais quelle secrète réserve, quelle pudeur, tient ses camarades à distance. (Gide, Les Faux-Monnayeurs)

=> Il avait beau se montrer affable envers nous […] avait distance. 

 

Il n’y a pas d’amour heureux (Aragon)

=> Il n’y avait pas d’amour heureux.

 

À : préposition

« À » est une préposition (comme « dans », « de », « entre » ou « jusque » par exemple), c’est-à-dire un mot qui sert à lier entre eux des morceaux de phrase.

Il ne peut pas être remplacé par « avait », comme le montre l’exemple suivant : 

Je suis parti à Paris.

=> Je suis parti avait Paris.

 

Autres exemples

Il se leva ; sa casquette tomba. Toute la classe se mit à rire (Flaubert, Madame Bovary)

=> « Toute la classe se mit avait rire ». La préposition à introduit l’action « rire ».

 

Cette hâte, cette course, c’est à cause de tout cela sans doute, ajouté aux cahots, à l’odeur d’essence, à la réverbération de la route et du ciel, que je me suis assoupi. (Camus, L’Étranger).

=> Cette hâte, cette course, c’est avait cause de […]

La préposition « à » introduit les différentes causes de l’assoupissement (cahots, odeur d’essence, réverbération). 

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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