À l’article de la mort : définition & origine [expression]

À l’article de la mort signifie : sur le point de mourir, au moment de mourir.

 

À l’article de la mort : origine de l’expression


Cette expression est le calque du latin in articulo mortis. Le latin articulus signifiait « jointure », « nœuds des arbres », et de là, « moment précis du temps » (Dictionnaire historique de la langue française).

Voir ici : pourquoi dit-on « être au beau fixe » ?

 

Exemples


L’homme me dit que sa maîtresse, une très grande dame, était à l’article de la mort et désirait un prêtre. Je répondis que j’étais prêt à le suivre ; je pris avec moi ce qu’il fallait pour l’extrême-onction et je descendis en tout hâte.

Théophile Gautier, La Morte Amoureuse

 

Donc on apporta une lettre pendant que nous étions à table. Papa l’ouvrit, la lut, puis il regarda maman et lui dit : « Ton frère est à l’article de la mort. » Maman pâlit. Presque jamais on ne parlait de mon oncle dans la maison. Moi je ne le connaissais pas du tout.

Maupassant, La Horla

 

Quelques « bonnes langues » comme M. de Jouville eurent beau se précipiter sur le duc pour l’empêcher d’entrer : « Mais vous ignorez donc que le pauvre Marna est à l’article de la mort ? On vient de l’administrer. – Je le sais, je le sais, répondit M. de Guermantes en refoulant le fâcheux pour entrer.

Proust, À la recherche du temps perdu

 

Adrian

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