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Dithyrambique : définition · synonymes · exemples · étymologie

Publié le 02/11/2021 (m.à.j* le 07/10/2023)
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Définition de dithyrambique

Dithyrambique (adjectif) signifie :

  1. Relatif au dithyrambe, genre littéraire de poèmes ou de chants écrits en l’honneur du dieu Dionysos (Bacchus) et, par extension, poème lyrique élogieux et enthousiaste, voire pompeux et emphatique.
  2. En parlant d’une personne : qui excessif dans ses éloges, qui célèbre avec trop d’emphase, qui est d’un enthousiasme exagéré. 
  3. Qui est lourd, pompeux.
  4. Qui est très enthousiaste, qui est élogieux.

Cet adjectif avait une connotation négative jusqu’à peu. C’est aujourd’hui, surtout, un adjectif dont l’emploi est rare, qui témoigne que le locuteur a un langage recherché.  

Synonymes

Élogieux, flatteur, laudatif, transporté.

Exemples avec dithyrambique

  • L’adjectif est employé ci-dessous au sens de « relatif au dithyrambe » :
    • Mais Hipparque aimait d’une ferveur particulière la musique et la poésie lyrique. Il avait pour familier Lasos d’Hermionè, qui perfectionna l’accompagnement du chœur dithyrambique en amplifiant la partie de flûte phrygienne. (Gustave Glotz, Histoire grecque)
  • — Ce serait, à coup sûr, quelque chose de furieusement agréable, fit Albert, en quittant le ton dithyrambique pour le jargon précieux. (Gautier, Celle-ci et Celle-là )
    • Le ton dithyrambique en question se trouve ci-dessous :
      • « — Que je rencontre mon plus fier créancier dans un cul-de-sac, dans une impasse, comme dit M. Arouet de Voltaire, gentilhomme du roi, si ce n’est pas là le gilet le plus monumental qui soit sorti d’une cervelle d’homme ! Et dire que la société est en dégénérescence ! Calomnie atroce ! on ne s’est jamais mieux habillé. »

L’adjectif est employé ci-dessous avec une forte connotation négative.

  • Le commandement avait annoncé en termes dithyrambiques la défaite de l’armée ennemie, qui devait un mois plus tard remporter une brillante victoire sur nos troupes. 

Ci-dessous, l’adjectif est employé au sens de « très enthousiaste, très élogieux », sans connotation négative.

  • Le professeur avait écrit une évaluation dithyrambique sur son élève pour laquelle il nourrissait de grandes ambitions.

Étymologie de dithyrambique

Ce terme est emprunté au grec dithurambikos (διθυραμϐικο ́ς), dedithurambos (dithyrambe), cérémonie chant en l’honneur du Dionysos, dieu du vin et des excès. La cérémonie mêlait sacrifices, danse, chants puis poèmes. La tragédie pourrait en être née. En français, un dithyrambe a désigné des poèmes qui célébraient de manière hyperbolique, de là les connotations négatives de l’adjectif.