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Cette liste de mots rares vous permettra peut-être d’enrichir votre vocabulaire. Si vous souhaitez ressusciter certains mots dans l’usage, n’hésitez pas à faire des suggestions dans les commentaires ! 

  • Alacrité :
    • bonne humeur mêlée de vivacité et d’entrain ; joie exubérante et entrainante ;  vivacité de l’esprit, bouillonnement de l’esprit
  • Altruiste :
    • qui se soucie des autres de façon désintéressée, qui cherche l’intérêt d’autrui.
    • En sport : qui se dévoue à son équipe, qui n’essaie pas de tirer la couverture à soi. 
  • Amphigourique :
    • 1. qui relève de l’amphigouri, figure de style qui consiste à produire volontairement un discours burlesque, inintelligible, qui ne contient que des idées incohérentes ; 
    • 2. à propos d’un discours, d’un texte, etc. : qui est, malgré l’auteur, inintelligible, obscur, confus ;
  • Apocryphe :
    • en parlant d’un texte ou d’un autre document, est inauthentique, douteux, attribué à tort à un auteur ou relatant une histoire dont l’authenticité n’a pas été validée par une autorité.
  • Atrabilaire :
    • I. Adjectif. qui a trait à l’atrabile, à la bile noire ; qui a un caractère désagréable, marqué par la mauvaise humeur, par la colère, par l’irritation ; qui est enclin à la mélancolie, qui est maussade.
    • II. Nom. une personne inquiète, portée à la mauvaise humeur (Le Misanthrope ou l’Atrabilaire amoureux, Molière, 1666).
  • Capiteux :
    • qui monte à la tête, enivre facilement, trouble les sens, conduit vers une certaine langueur.
  • Captieux :
    • trompeur, qui induit en erreur par de faux raisonnements ou des sophismes (en parlant d’un discours, d’un écrit, etc.)
  • Comminatoire :
    • 1. en droit : menaçant de sanction en cas de non-exécution d’une obligation (pour un débiteur notamment) ; 
    • 2. dans le langage soutenu : menaçant, qui cherche à intimider (le plus souvent, à propos d’un ton, de paroles, d’un écrit, etc.).
  • Coruscant
    • (prononcer koruskan) qui brille intensément, scintille vivement, étincèle, éclate par sa lumière aux yeux de celui qui regarde.
  • Croquignolesque :
    • absurde, ridicule, risible.
  • Cuistre :
    • 1. personne fière de son savoir, souvent limité, qui en fait étalage et se rend désagréable ;
    • 2. personne qui compense la faiblesse de son savoir ou de ses vues par des prétentions et de la chicanerie ;
    • 3. anciennement : domestique subalterne d’un collège, bedeau, cuisinier des étudiants.
  • Dichotomie :
    • dans son sens le plus courant, état de quelque chose qui est divisé en deux contraires.
  • Dilettante
    • 1. personne qui s’adonne à un art comme amateur, comme un passe-temps, pour son plaisir ;
      2. péjoratif : personne qui fait quelque chose avec peu d’engagement, superficiellement ;
      3. personnage passionné par l’art et qui a une conception esthétique de l’existence ;
      4. anciennement : amateur de musique italienne.
  • Diligent :
    • qui effectue une action avec rapidité et efficacité.
  • Dirimant :
    • qui empêche sans aucun recours. Un obstacle dirimant est prohibitif.
  • Dithyrambique
    • 1. Relatif au dithyrambe, genre littéraire de poèmes ou de chants écrits en l’honneur du dieu Dionysos (Bacchus) et, par extension, poème lyrique élogieux et enthousiaste, voire pompeux et emphatique.
    • 2. En parlant d’une personne : qui excessif dans ses éloges, qui célèbre avec trop d’emphase, qui est d’un enthousiasme exagéré. 
    • 3. Qui est lourd, pompeux.
    • 4. Qui est très enthousiaste, qui est élogieux.
  • Ductile :
    • en parlant d’une matière : qui peut être étiré, courbé, déformé sans se rompre (comme l’or) ;
    • rare et par métaphore, en parlant d’une chose : qui est changeant, malléable.
    • rare et par métaphore, en parlant d’une personne : influençable.
  • S’esbaudir :
    • se réjouir, s’égayer, se mettre en allégresse.
  • Exhalaison
    • odeur, un gaz, une vapeur, un effluve qui émane d’un corps ou qui se dégage d’un lieu.
  • Exhaustif :
    • qui épuise les forces, qui épuise quelque chose, qui est complet.
  • Factieux :
    • personne ou groupe qui trouble le repos de l’État, s’oppose au pouvoir en menant une action pour le renverser, provoque la révolte, cherche à susciter le désordre.
  • Flavescent :
    • qui est d’une couleur entre jaune et or, une sorte de blond, comme les blés arrivés à maturité.
  • Gageure
    • 1. le plus souvent : action qui semble très difficile à réaliser, entreprise qui demanderait un tour de force pour être menée avec succès ;
    • 2. au Québec : pari ;
    • 3. anciennement : promesse de payer une somme convenue si l’on perd un pari ;
    • 4. anciennement : la chose gagée
  • Galéjade
    • une histoire plaisante et exagérée voire inventée, une façon de raconter les choses qui vise à amuser ou à plaire, un propos invraisemblable.
  • Holistique
    • qui prend en compte une chose dans sa totalité, qui analyse quelque chose sans le diviser en parties, qui traite le tout plutôt qu’une section.
  • Idoine :
    • 1. le plus souvent dans la langue de tous les jours : qui convient, qui est adapté ;
    • 2. en droit, anciennement : qui est propre à quelque chose.
  • Immarcescible
    • qui ne peut se flétrir, au sens propre et figuré ; qui ne perd jamais sa fraîcheur ; qui ne se fane pas.
  • Incurie :
    • négligence, manque de soin, manque d’application dans l’exercice d’une tâche.
  • Infrangible :
    • incassable, indestructible, impérissable et, par extension, solide.
  • Interlope :
    • 1. en dehors de la légalité, clandestin ;
    • 2. d’aspect louche, suspect, équivoque.  
    • (Nom masculin). « un interlope » signifie  : navire qui se livre à des activités frauduleuses, à de la contrebande.
  • Irréfragable :
    • incontestable, irréfutable, inattaquable. On ne peut contredire ce qui est irréfragable.
  • Manchonner
    • 1. en cuisine : mettre à nu l’extrémité d’un os, pour embellir la présentation ou pour poser une papillote par exemple ;
    • 2. dans d’autres usages techniques (comme synonyme d’emmancher) : placer un élément en forme de manchon sur un autre élément (sur un tube, une barre sur une voilier, sur un organe en chirurgie, etc.) ;
    • 3. rare et argotique : se battre, se bagarrer.
  • Nidoreux :
    • qui a un goût d’œuf pourri ou dégage une odeur d’oeuf pourri, d’œufs couvés, de brûlé (Académie).
  • Nonobstant :
    • (préposition) malgré, sans avoir égard à, en dépit de, sans être empêché par.
    • (Adverbe) : cependant, néanmoins, toutefois.
  • Nyctalope :
    • être qui voit dans l’obscurité ou dans la nuit.
    • Employé comme adjectif : qui voit dans l’obscurité, qui voit dans la nuit.
  • Nycthémère :
    • durée de vingt-quatre heures comprenant la succession du jour et de la nuit (ou de l’inverse). Un jour et une nuit.
  • Obduration :
    • endurcissement intérieur, le fait de dessécher son cœur, de devenir insensible, intraitable, sourd à l’appel du prochain.
  • Obérer
    • accabler quelqu’un ou quelque chose d’une lourde charge financière, de dettes ; a. Obérer de dettes est considéré comme un pléonasme.  par extension : limiter, compromettre, restreindre les capacités.
  • Objurgation :
    • blâme, un violent reproche, une ardente semonce adressée, par exemple, par un avocat à son auditoire. Au pluriel, des objurgations sont des paroles pressantes, insistantes, pour faire changer d’avis, pour éloigner quelqu’un d’une idée.
  • Oblong :
    • qui est plus long que large ; format oblong à propos d’un livre : format de livre plus large que haut (format italien).
  • Obséquieux :
    • poli à l’excès, marquer trop d’égards, porter trop d’attention, se montrer servile, à tel point que l’on soupçonne l’hypocrisie de cette attitude.
  • Pérégrin
    • étranger, un voyageur qui est dans un pays dont il ne vient pas, un nomade, un pèlerin.
  • Pusillanime:
    • qui a l’âme timide, qui manque de courage, de cœur, de fermeté ; un pusillanime est timoré, irrésolu et assez lâche.
  • Prestidigitateur :
    • 1. artiste « magicien » qui fait apparaître et disparaître des objets et maîtrise des tours de passe-passe ;
    • 2. personne qui sait produire des illusions, qui sait tromper son monde, qui a une grande maîtrise d’un art ou d’un domaine (la politique, le commerce, etc.)
  • Prévarication
    • manquement aux devoirs d’une fonction ou d’une charge, une infraction, une faute, une transgression grave. On parle surtout de la prévarication d’un fonctionnaire ou d’un élu.
  • Sapide
    • qui a du goût, qui a de la saveur.
  • Sardonique :
    • 1. à propos d’un rire ou d’un sourire : qui provoque des contractions musculaires au visage si bien qu’il donne une impression de moquerie acerbe ; par extension : qualifie un rire qui exprime une moquerie méchante ;
    • 2. qualifie un sourire convulsif provoqué par des contractions de la face dues à certaines maladies comme le tétanos (risus sardonicus) ;
    • 3. par extension : qui est railleur, méchant, acerbe.
  • Saunier :
    • personne qui travaille à la production de sel et à sa récolte dans un marais salant ou dans une saline.
  • Sérendipité
    • capacité de l’être humain à faire des trouvailles heureuses, sans avoir planifié auparavant sa découverte. La sérendipité, c’est trouver ce que l’on ne cherchait pas. Ce concept permet de parler de l’existence de découvertes non-anticipées.
  • Septentrional :
    • (adjectif) qui est situé au septentrion, nordique, qui est situé au nord, qui est relatif au Nord, qui est propre aux pays du Nord ou à leurs habitants ;
    • (nom) personne du Nord, qui a les caractéristiques de ceux qui y habitent.
  • Sinécure :
    • charge, fonction ou emploi qui exige peu de travail. Emploi dans lequel on est payé à ne rien faire. Situation de repos.
  • Somatiser :
    • avoir un ou plusieurs problèmes physiques causés par du stress ou des troubles psychologiques, transformer ses troubles psychologiques en affections physiques.
  • Superfétatoire :
    • 1. qui s’ajoute inutilement à une autre, qui est en trop ;
    • 2. verbeux, inutile.
  • Sycophante
    • 1. dans l’Athènes antique :  une personne qui avait fait de la dénonciation son métier, une personne qui intentait des procès aux riches ou aux détenteurs de charges politiques pour en tirer de l’argent ;
    • 2. par extension aujourd’hui : personne qui a pour habitude de dénoncer les autres, personne qui s’indigne souvent à propos du comportement ou des opinions des autres (dans le débat public notamment).
  • Vade-mecum :
    • traité que l’on garde sur soi, à portée, pour le consulter, et qui traite des règles à suivre dans un domaine, des techniques pour se conduire, des notions principales d’une matière, d’un art, d’une science, etc. Document contenant des informations pratiques à propos d’une matière.
  • Thébaïde :
    • lieu désertique et isolé où peuvent se retirer les ascètes chrétiens pour mener une vie solitaire et austère. Par extension et le plus souvent : lieu désert où l’on peut vivre en solitaire, loin de la civilisation.
  • Thuriféraire :
    • porteur de l’encensoir et de la navette durant les cérémonies de l’Église catholique. Ironique. Personne qui encense quelqu’un ou quelque chose avec excès.
  • Tintamarre :
    • bruit désordonné accompagné de confusion.  Réaction vive d’un public à quelque chose, protestation.
  • Torve :
    • En parlant de l’œil ou du regard d’une personne : oblique, menaçant, qui laisse paraître de mauvaises intentions. Synonyme : (regard) louche, menaçant.
    • Par métonymie, à propos d’une personne : menaçant, sournois, farouche. III. Par extension : tordu, de travers.
  • Verbatim
    • 1. compte rendu mot à mot d’un discours, d’une réunion, d’un débat ; 
    • 2. par extension : compte rendu des réponses apportées par des personnes intérrogées, notamment des clients, au cours d’une enquête

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