Dystopie : qu’est-ce que c’est ? Définition

Définition : une dystopie est une utopie fondée sur de mauvais principes : c’est un récit de fiction qui décrit une société détestable où le bonheur est impossible. Le contre-modèle de société que décrit une dystopie est souvent régi par un pouvoir dictatorial, totalitaire, ou par une idéologie néfaste qui empêche les citoyens d’y être libres. Une dystopie peut aussi se dérouler dans un monde post-apocalyptique, après qu’une catastrophe écologique a dégradé l’environnement ou l’humanité même. 

On pourra parler de contre-utopie, en revanche, pour désigner une utopie, fondée sur de bons principes, mais dont la réalité est finalement indésirable car effrayante.

Lorsqu’un auteur écrit une dystopie, il a bien sûr pour objectif de faire réfléchir le lecteur sur certaines menaces qui pèsent sur la société à l’époque où il vit. 

Le héros d’une dystopie est alors celui qui refuse le système et qui se révolte contre lui. Mais rien ne garantit le succès de son entreprise. Ainsi, le héros de la plus célèbre des dystopies, 1984 de Georges Orwell, est écrasé par le système. 

 

L’étymologie de dystopie


Dystopie est emprunté à l’anglais dystopia, lui-même formé à partir du préfixe grec dys– (qui indique une anomalie) et topos (lieu).

 

VOIR ICI : 160 classiques de la littérature française

 

10 exemples de dystopie : les classiques à lire


dystopie litterature contre utopie

Big Brother, personnage conceptuel du roman de Georges Orwell, 1984

 

1. Le Talon de fer | Jack London | 1908

Avant même la révolution bolchevique de 1917, l’écrivain américain Jack London (1876 – 1916) imagine dans ce roman une société dans laquelle l’antagonisme de classe est tellement accentué, qu’une oligarchie capitaliste opprime la classe des travailleurs, suscitant les velléités révolutionnaires de ces derniers.

Le roman se présente comme le manuscrit d’une révolutionnaire, découvert 700 ans après sa rédaction par un universitaire qui vit alors dans un monde socialiste. On suit alors la préparation d’un coup d’État des travailleurs pour faire advenir une révolution.

 

2. Nous | Eugène Zamiatine | 1920

Ce roman de l’écrivain russe Eugène Zamiatine (1884 – 1937), publié à Paris, se présente comme le journal d’un travailleur, « D-503 », qui vit dans « l’État unitaire », un État totalitaire dirigé par un Bienfaiteur. D-503 participe à la construction d’un vaisseau dont la raison d’être est de convertir les extraterrestres à un bonheur mathématiquement déterminé. Mais D-503 se rend compte qu’il préfère une vie précaire et libre…

Ce livre est celui d’un déçu de la révolution bolchevique qui perçoit dès 1920 les linéaments du totalitarisme en germe dans l’URSS de Lénine (mort en 1924) et anticipe avec acuité la stalinisation à venir (3 ans après la révolution !).

 

3. Le Meilleur des mondes | Aldous Huxley | 1932

Brave New World (le titre du livre en anglais), de l’écrivain britannique Aldous Huxley (1894 – 1963) décrit un monde administré par un État mondial dans lequel tout est rationnellement contrôlé. L’homme est créé en laboratoire et la génétique est utilisée pour contrôler l’individu. Chacun appartient, selon ses capacités, à une caste particulière…Le Meilleur des mondes est, on le devine, un roman publié à une époque où l’eugénisme a encore pignon sur rue. 

Aldous Huxley choisit comme épigraphe cette citation de Nicolas Berdiaev, qui dit tout le projet du livre : «Les utopies apparaissent comme bien plus réalisables qu’on ne le croyait autrefois. Et nous nous trouvons actuellement devant une question bien autrement angoissante : comment éviter leur réalisation définitive?… Les utopies sont réalisables. La vie marche vers les utopies. Et peut-être un siècle nouveau commence-t-il, un siècle où les intellectuels et la classe cultivée rêveront aux moyens d’éviter les utopies et de retourner à une société non utopique moins « parfaite » et plus libre.»

 

4. La Kallocaïne | Karin Boye | 1940

Ce roman écrit par la poétesse et romancière suédoise, méconnue en France, Karin Boye (1900 – 1941) nous renvoie lui aussi dans un État mondial autoritaire dirigé par des bureaucrates au nom du bien commun. Dans cet État totalitaire, tout est réglementé : nulle place n’est laissée au libre arbitre.

Le roman se présente sous la forme du journal d’un chimiste, acquis au pouvoir, dont l’invention, une drogue, permet de démasquer à coup sûr les dissidents. 

Karin Boye a probablement été inspirée par son séjour à Berlin, au début du nazisme. On ne peut qu’être admiratif de l’incroyable talent de visionnaire de certains écrivains ! 

 

5. Ravage | René Barjavel | 1943

Le premier grand roman de l’écrivain français René Barjavel (1911 – 1985) est un roman d’un pessimisme profond. L’action se situe dans le Paris de 2052, dominé par les machines et la technologie, à un tel point que la population en est dépendante. Mais un jour, une panne d’électricité vient paralyser le monde.

Un homme part alors pour la Provence pour créer une nouvelle société, libérée des machines, vivant du travail de la terre et centrée sur le personne d’un « patriarche »…Certains y ont vu une retranscription de l’idéologie vichyste. Figurait d’ailleurs en épigraphe de la première édition une citation du Voyage au bout de la nuit de Céline : « L’avenir, c’est pas une plaisanterie… »

Mais il est à noter que la méfiance envers les machines et la technologie est une thématique partagée par des cercles plus larges que ceux des réactionnaires. 

 

6. 1984 | Georges Orwell | 1949

1984, de l’écrivain britannique Georges Orwell (1903 – 1950) est peut-être l’un des romans les plus influents du XXe siècle. Il sert toujours de référence aujourd’hui : quasi-Bible du totalitarisme, le grand public pense presque ce phénomène par lui.  

Certains éléments du roman sont entrés dans la langue de tous les jours : Big Brother, pour qualifier une institution qui porte atteinte aux libertés fondamentales ; la novlangue, langue inventée dont le vocabulaire est réduit au strict minium pour empêcher de penser la critique de l’État… Une lecture incontournable !

Du même auteur, on peut aussi lire La Ferme des animaux : « Tous les animaux sont égaux, mais certains sont plus égaux que d’autres. »

On pourra aussi lire 2084 de Boualem Sansal, grand prix du roman de l’Académie français en 2015, dont le titre est bien sûr une référence au 1984 d’Orwell.

 

7. Fahrenheit 451 | Ray Bradbury | 1953

L’écrivain américain Ray Bradbury (1920 – 2012) décrit une société future dans laquelle la lecture est considérée comme une activité antisociale parce qu’elle fait réfléchir. Montag, le héros du livre, fait partie d’une brigade de pompiers chargée de brûler les livres (d’où le titre du livre, qui fait référence à la température d’auto-inflammation du papier de certains livres), ce qui ne peut manquer de faire penser aux autodafés nazis. Bradbury prévoit dans certains l’apparition de certains éléments de notre société d’aujourd’hui : les écouteurs qui nous baignent dans une ambiance sonore permanente, les murs écrans qui aspirent notre esprit, etc.

 

8. La Grève | Ayn Rand | 1957

Atlas Shrugged ( La Grève ou La Révolte d’Atlas en français), est un roman de la philosophe, romancière et scénariste américaine d’origine russe Ayn Rand (1905 – 1982). Presque inconnue en France, elle est pourtant l’un des auteurs les influents aux États-Unis. Une enquête de 1990 de la Libraire du Congrès américain et du Book of the Month Club dans laquelle on demandait aux lecteurs de juger les livres qui ont eu le plus d’influence dans leur vie plaçait La Grève au deuxième rang derrière la Bible.

Ayn Rand partage dans La Grève quelques éléments de sa philosophie libertarienne qui exalte la puissance héroïque de chaque individu. Elle y imagine un monde qui s’écroule alors que tous « les hommes de l’esprit » (artistes, entrepreneurs, scientifiques et autres travailleurs de talents) disparaissent.

VOIR ICI : 160 classiques de la littérature française 

 

9. L’Orange mécanique | Anthony Burgess | 1962

A Clockwork Orange, roman de l’écrivain britannique Anthony Burgess (1917 – 1993), se déroule dans un cadre qui semble toujours pertinent : une banlieue urbaine sordide, désolée, dans laquelle des adolescents – dont Alex, amoureux de musique classique et surtout de Beethoven -, sèment la violence. La culture d’Alex ne l’empêche pas d’être violent. Mais c’est un personnage qui dispose du choix de faire le mal. Or, lorsque l’on laisse la violence avoir cours, l’État peut faire le choix de ne plus laisser le choix et de glisser vers le totalitarisme, comme le montre la thérapie que subit Alex pour le guérir de la violence.

Ce roman, connu grâce au célèbre film de Kubrick (1971), est un miroir des différentes facettes de l’auteur. Linguiste, Burgess fait s’exprimer ses personnages en nadsat, mélange de russe, anglais et de manouche. Compositeur, Burgess fait entrer la musique classique dans son roman. Mais aussi mari, qui s’est inspiré de l’agression et du viol de sa femme par des déserteurs américain en 1942 pour écrire son livre.

 

10. Ubik | Philip K. Dick | 1969

Ce roman d’anticipation à l’intrigue complexe de l’écrivain américain Philippe K. Dick (1928 – 1982) dénonce le pouvoir de la publicité et place le lecteur dans un monde illusoire où l’on peut douter de la réalité des faits. Ubik fait partie de la liste des 100 plus grands romans écrits en anglais depuis 1923, établie par le Time.

C’est peut-être toute l’oeuvre de Philip K. Dick qui devrait figurer dans cette liste : Les Androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? (Do Android Dream of Electric Sheep ? , qui a donné le film Blade Runner en 1982), Le Maître du Haut Château (The Man in the High Castle, une dystopie et une uchronie dans un monde où l’Axe aurait gagné la Deuxième Guerre mondiale), Substance Mort (A Scanner Darkly) …

 

La dystopie aujourd’hui


La dystopie est un genre littéraire très dynamique qui éveille la créativité de nombreux auteurs, à l’image de la BD V pour Vendetta de Alan Moore et David Lloyd, du roman La Servante écarlate de Margaret Atwood, la série de livres Hunger Games de Suzanne Collins, ou 2084 de Boualem Sansal. 

VOIR ICI : 160 classiques de la littérature française

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

19 réponses

  1. Bjorn joergensen dit :

    Je sais bien qu’on ne peut être exhaustif avec ce genre de liste, c’est pourquoi « Un bonheur insoutenable » de Ira Levin (plus connu pour Rose Mary’s Baby) n’y figure pas

  2. Murielle dit :

    Un livre qui va paraître bientôt pourrait se trouver en haut de votre liste puisqu’il a été <> (Tiré du site Amazon.)

  3. Murielle dit :

    Un livre qui va (re)paraître en format poche mi-octobre 2017pourrait se trouver en haut de votre liste puisqu’il a été « publié en 1937, peu après Le Meilleur des mondes d’Aldous Huxley et bien avant 1984 de George Orwell, cette uchronie (qui se révèle finalement être une dystopie) glaçante et prophétique nous rappelle que la politique est la plus dangereuse des armes.
    Et si l’Allemagne nazie avait remporté la guerre ?
    Depuis sept siècles, l’Allemagne nazie règne sur la moitié du monde. Pour asseoir son pouvoir, elle a éradiqué l’histoire, annihilé la culture, et constitué une religion toute-puissante : l’Hitlérisme, dont le premier Führer est le dieu.
    Le Saint Empire germanique repose sur l’ignorance des masses, la manipulation idéologique et une hiérarchie stricte : les chevaliers et les nazis en occupent le sommet, puis viennent les étrangers, main-d’œuvre corvéable, et en deçà, les femmes, simple bétail destiné à la reproduction de la race aryenne.
    Mais malgré l’oubli, un homme, un simple mécanicien anglais, croit qu’un autre monde est possible. Une simple intuition qui, il en est sûr, pourrait ébranler, voire renverser le régime. » (Tiré du site Amazon.fr)

  4. Guimove Museau dit :

    …Certains y ont vu une retranscription de l’idéologie vichyste. Figurait d’ailleurs en épigraphe de la première édition une citation du Voyage au bout de la nuit de Céline : « L’avenir, c’est pas une plaisanterie… »
    C’est une plaisanterie ? de nihiliste ? ou d’illettré ? ce mélange…

  5. EMMANUEL MOLIA dit :

    Moins connu que les titres cités, « Limbo » de Bernard Wolfe est une dystopie grinçante : après une guerre nucléaire entre les États-Unis et L’URSS, les deux pays cherchent à canaliser la violence de leurs citoyens en les incitant à la mutilation volontaire.
    Les membres amputés sont remplacés par des membres électroniques.
    Mais les hommes « améliorés » s’affrontent dans des compétitions sportives internationales.

  6. Jean dit :

    De Pierre Boulle, auteur, également, de « La planète des singes » et de « Le pont de la rivière Kwaï », « Les jeux de l’esprit » (1971) fait partie de cette catégorie de romans dystopiques.
    Roman incontournable et dont les prémices se voient, déjà, dans notre société actuelle.

  7. Sylvia dit :

    Bonjour Adrian,
    J’ai trouvé ta liste, Les 150 classiques de la littérature française très utile. Est-ce que tu aurais des résumés pour les romans suivants, ou des liens, etc.:
    Le Voyage d’Ulysse, Tristan et Iseult, Vingt mille lieues sous les mers, Trois Contes de Gustave Flaubert, La Machine à Explorer le temps, L’homme invisible, Caligula suivi de malentendu, (les romans de Gabrielle Roy), Un dimanche à la piscine à Kigali.

    Merci,
    Sylvia

  8. Hyppolite dit :

    Je rajouterai la très belle pièce de Jean Tardieu : La Cité sans sommeil

  9. Robert Beauchamp dit :

    Comme c’est décevant de constater que vous référez l’achat de ces excellents ouvrages à la multinationale Amazon, alors que les libraires indépendantes de France ont de plus en plus de difficultés à survivre. N’oubliez pas qu’un quartier, une ville ou un village sans librairie devient un lieu plus aride en matière de culture et de savoir…

    • Adrian dit :

      Je ne fais pas ça par bonté envers Amazon ni pour faciliter la vie des lecteurs. Si vous accédez à mon site par les liens que je place sur mon site, je touche une commission sur chacun de vos achats. Cela me permet de payer l’hébergement de mon site et de gagner de l’argent pour vivre.

      Je ne gagne pas d’argent lorsque les gens commandent sur le site des libraires indépendants. Je ne sais pas s’ils ont un programme d’affiliation.

      Enfin, je n’ai pas de sympathie particulière pour les libraires. J’accepte que d’autres les sacralisent. Mais ce n’est pas mon cas.

      J’espère avoir répondu à votre question ?

      • Michel dit :

        Je crois qu’il ne s’agissait pas d’une question, mais d’une critique à votre encontre. C’est à votre honneur que de l’avoir publiée. Cependant, Amazon ne tue pas seulement les libraires, Amazon tue tout commerce, et le maigre pécule que vous obtiendrez grâce à un clic bien placé, permettra encore et toujours d’enrichir l’homme le plus riche de la planète qui traite ses employés (comme ses marchandises ou ses clients) avec le plus grand dédain. Et il s’en cogne pas mal, Jeff Bezos, de la « culture ».

  10. Alberte ledoyen dit :

    Je cherchais la signification exacte de dystopie et je l’ai trouvée. Merci.

  11. Vincent Claessens dit :

    plus près de nous « guerilla » d’Obertone ?

  12. Elena dit :

    Il manque le livre: Grandoria 

  13. Loisir dit :

    Amazon: une dystopie bien réelle! Pourquoi boycotter Amazon ?
    Amazon, une terrible machine qui fonctionne à plein régime (en pleine période de confinement) aux dépens de ses salarié·es, dont la santé est mise en danger. Des enquêtes serrées ont déjà largement démontré les conditions de travail effarantes qui y règnent en temps normal… :une situation jugée critique tant les risques psychosociaux sont élevés… la santé de celles et ceux qui travaillent dans l’entreprise d’e-commerce était déjà considérée comme abîmée par un management implacable avec traumatismes à la clé, d’humiliations en brimades et surveillance acharnée. Lors des «pics» de livraisons : mépris des règles élémentaires de sécurité. L’agression faite aux conditions de travail tel qu’il se mène aujourd’hui, en temps d’épidémie, est comme le prolongement exponentiel de ce scandale humain au nom d’une logique productiviste à tous crins. Source : Libération, Par Un collectif — 23 mars 2020 à 18:17

  14. Pascale GENEVEY dit :

    Le théâtre s’aventure aussi sur ce terrain de la dystopie.
    Si le vent tourne, de Pascale TRÜCK. Une pièce pour adultes et adolescents.
    https://www.facebook.com/theatre.TRUCK/photos/a.100482421570668/100482391570671/

  15. Muriel dit :

    On pourrait peut-être y ajouter Globalia de Jean-Christophe Ruffin, 2004

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