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Nécrobie : définition simple, courte et exemples

Publié le 21/03/2020 (m.à.j* le 30/07/2022)
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Le nécrobie est un insecte, de type coléoptère, qui se nourrit des cadavres en décomposition. Le terme vient du grec necro (necros, « mort ») et bios (« vie »). C’est un terme très rare que l’on rencontre à peine dans la littérature (146 résultats renvoyés par Gallica, la plupart scientifiques) et qui ne sera presque jamais compris par les francophones. Sa présence est remarquable chez Chateaubriand (1768 – 1848), dans un passage qui relate la mort de Napoléon (1769 – 1821). Il l’emploie comme adjectif qualifiant « ce qui vit sur les cadavres ». Napoléon aurait qualifié Chateaubriand de nécrobie. Le grand écrivain lui aurait fait l’hommage paradoxal de lui reprendre le terme. Le passage :

Qu’est-ce qui a frappé les nécrobies ? L’inanité des choses terrestres ? la vanité de l’homme ? Non, la beauté du mort ; ses ongles seulement s’étaient allongés, pour déchirer, je présume, ce qui restait de liberté au monde. Ses pieds, rendus à l’humilité, ne s’appuyaient plus sur des coussins de diadème ; ils reposaient nus dans leur poussière. Le fils de Condé était aussi habillé dans le fossé de Vincennes ; cependant Napoléon, si bien conservé, était arrivé tout juste à ces trois dents que les balles avaient laissées à la mâchoire du duc d’Enghien.

Mémoires d’outre-tombe