Pusillanime : définition simple, courte et exemples

Quelqu’un de pusillanime a l’âme timide, manque de courage, de cœur, de fermeté ; un pusillanime est timoré, irrésolu et assez lâche. 

On peut dire que quelqu’un est pusillanime ou on peut utiliser pusillanime comme nom. 

« Pusillanime » vient du latin pusillanimis« lâche, peureux », formé à partir de pusillus, « minuscule, tout petit », lui-même dérivé de pusus, « garçon, enfant ». 

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Exemples avec pusillanime


pusillanime definition signification

Garçon mordu par un lézard, Le Caravage, 1593 – 1594 | Wikimedia Commons

 

L’avocat avait fait un plaidoyer plutôt pusillanime

Les enfants, pusillanimes, n’osaient entrer dans la salle. 

Je hais ces cœurs pusillanimes qui, pour trop prévoir les suites des choses, n’osent rien entreprendre. 

Molière, Les Fourberies de Scapin, III, 1, Sylvestre 

 

Le caractère des peuples change donc . Mais quand ce changement se fait-il le plus sensiblement apercevoir ? dans les moments de révolution où les peuples passent tout à coupe de l’état de liberté à celui d’esclavage. Alors, de fier et d’audacieux qu’était un peuple, il devient faible et pusillanime, il n’ose lever ses regards sur l’homme en place […]

Helvétius, De l’homme, Sec IV chap II

 

Homme pusillanime, si les deux grands fantômes, la douleur et la mort, t’effrayent, lis Sénèque […]

Diderot, Claude et Néron, II, 5 (Littré)

 

En cessant de régner, il devait cesser de vivre, et sa mort aurait effacé une partie des torts de sa vie, on l’aurait plaint, peut-être admiré…Mais le lâche ! aussi pusillanime que Néron, il n’a pas eu le courage d’implorer un affranchi […]

Chateaubriand, De Buonaparte et des Bourbons

 

Si dans ce cloaque ou demeure, 
Si cela dure encore un jour, 
Si cela dure encore une heure, 
Je brise clairon et tambour, 
Je flétris ces pusillanimes
Ô vieux peuple des jours sublimes, 
Géants à qui nous les mêlions, 
Je les laisse trembler leurs fièvres, 
Et je déclare que ces lièvres 
Ne sont pas vos fils, ô lions !

Hugo, Les Châtiments, À ceux qui dorment

 

Tribune. A l’heure des tensions diplomatiques entre la France et l’Italie au sujet de l’Aquarius, le droit international et européen sert de monnaie d’échange à des dérobades politiques pusillanimes et à des agendas électoralistes indignes.

Andrea Gattini, Alina Miron et Bérangère Taxil et Seline Trevisanut, « Aquarius »…, lemonde.fr, 15 juin 2018

 

Aujourd’hui, certains s’en veulent d’avoir été collectivement si pusillanimes pendant la campagne. Il faut dire que la consigne venait d’en haut: motus et bouche cousue, avait sommé la Commission, estimant que tout ce qui émanerait d’elle serait par définition jugé suspect… et exploité.

Gabriel Grésilon et Derek Perrotte, Le blues des « Brits » de Bruxelles, lesechos.fr, 10 mars 2017

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

3 réponses

  1. Annie Aurières dit :

    MOLIÈRE emploie aussi « pusillanime  » dans les Fourberies de Scapin :
    « Je hais ces cœurs pusillanimes qui pour trop prévoir la suite des choses n’osent rien entreprendre… »

  2. BÉRUJEAU dit :

    Encore et encore…rappeler tous les jours la richesse de la langue , pour contrebalancer la régression de l’expression… inventer des jeux pour utiliser cette langue?

  3. Daniel Lalonde dit :

    Ce passage de Chateaubriand m’intrigue. Ce pussillanime, c’est Napoléon? Et de quel affranchi s’agit il?

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