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Regagner ses pénates : définition & origine (expression) 📚

Publié le 12/07/2021
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Définition

Ses pénates signifie : chez soi, son foyer. On dit souvent « regagner » ou « retourner à » ses pénates. Le terme est aussi associé à « rentrer dans », « rejoindre », « débarquer », « installer » ou « renvoyer dans » ses pénates. Le genre du mot est incertain. L’emploi de cette expression est relativement rare.

Regagner/retourner à/rejoindre ses pénates : origine de l’expression

Les pénates (du latin penates, penatium) étaient les dieux domestiques romains, les protecteurs du foyer, comme les Lares qui avaient pour rôle de protéger les individus (le Lar familiaris était le dieu de la maisonnée). Des pénates étaient honorés par l’État, d’autres par les familles (un feu était placé par exemple devant leurs statues sur un autel en leur honneur, et symbolisait la pérennité de la famille). 

Par métonymie, les pénates désignent la maison. Mais cela sera rarement compris aujourd’hui.

Nous voici retournés à nos dieux pénates, madame, qui ne nous garderont pas longtemps, car nous serons à  Paris à la fin de novembre…

Bussy à Madame de Sévigné, 10 octobre 1682

Du palais d’un jeune Lapin
Dame Belette un beau matin
S’empara ; c’est une rusée.
Le Maître étant absent, ce lui fut chose aisée.
Elle porta chez lui ses pénates un jour
Qu’il était allé faire à l’Aurore sa cour,
Parmi le thym et la rosée.

La Fontaine, Le Chat, la Belette et le Petit Lapin

La forme moderne de l’expression apparaît à l’écrit dès 1802. Elle devient plus courante à la fin des années 1820 :

Mais le désastre du jour a jeté l’alarme parmi les convives de l’amphytrion ; par malheur, chacun est resté sur son appétit, s’est précipité hors de la salle la bouche béante ; notre fonctionnaire a regagné ses pénates

Le Figaro, 21 avril 1827

Un nouvelle ère va s’ouvrir pour le théâtre de la Porte-Saint-Martin : pour la seconde fois, Potier l’abandonne et retourne à ses pénates

Le Diable boiteux, 16 avril 1824

Voir ici : pourquoi dit-on « ça fait des lustres » ?

Exemple contemporain

  • Après la fin de mon service, j‘ai regagné mes pénates comme si de rien n’était, ce qui me coûta le prix d’un long voyage, sans plus de soutien de la part des autorités.

Hier, le premier ministre Jean Castex a tout de même annoncé une bonne nouvelle : il n’y aura plus de couvre-feu à partir du 20 juin. Au lieu de devoir rejoindre ses pénates dare-dare, il sera donc possible de faire un dernier tour en ville et de prendre un verre en terrasse… mais sans concert.

Lanouvellerepublique.fr