Sur les chapeaux de roue : définition & origine

Sur les chapeaux de roue signifie :  à très vive allure, qui démarre très vite, qui a un rythme soutenu, avec beaucoup de vivacité.

 

Sur les chapeaux de roue : origine de l’expression


Le chapeau de roue est le cache placé sur l’extrémité du moyeu (l’extrémité de l’essieu, que l’on voit dans partie centrale d’une roue). Aujourd’hui, on penserait plutôt aux « enjoliveurs ». Comme ce nom l’indique, sa fonction est surtout esthétique : il cache la jante, c’est-à-dire la structure de la roue, sur laquelle est fixée le pneu, et qui a parfois un aspect industriel trop marqué. Il protège aussi les écrous des jantes.  On est sur les chapeaux de roue lorsque l’on effectue un virage à très grande allure parce que la voiture s’incline sur un côté. 

Cette expression peut être repérée précocement en 1912 : 

Et de ne pas fatiguer le mécanisme, de ne pas le torturer à pédales que veux-tu, de ne pas accélérer sans rime ni raison, de ne pas prendre des virages sur les chapeaux de roue, avec un grand coup de frein sans débrayage, comme vous l’avez vu faire par Chose, vous gagnerez quelques beaux louis jaunes et sonnants.

La France automobile, 10 mai 1912

 

Elle était aussi employée pour les vélos :

C’est bien simple : on a fait, avec Letourneur et Broccardo, un départ sur les chapeaux de roue, comme tu as pu le voir ; malheureusement, par la suite, je suis rentré dans un groupe de gars…

La Pédale, 29 mars 1926

Si l’on si fie à Gallica, l’expression devient d’ailleurs très vite populaire dans la presse. Aujourd’hui, son emploi est très courant, bien au-delà du domaine des véhicules à deux ou quatre roues.

Et la saison démarre sur les chapeaux de roue, avec deux concerts dès la première semaine : un premier dans le cadre des célébrations des 150 ans de la Commune, et un deuxième, dimanche prochain à la Fête de l’Humanité.

Francemusique.fr

Cette expression est parfois employée un peu plus métaphoriquement en qualifiant la vivacité ou l’agitation de quelque chose : 

On peut compter sur Engie pour animer la rentrée des affaires. En 2020, le mois de septembre avait démarré sur les chapeaux de roue avec la proposition inattendue de Veolia pour acquérir près de 30 % du capital de Suez auprès de l’énergéticien

Lemonde.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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2 réponses

  1. Nibourel dit :

    deux erreurs : le moyeu ne fait pas partie de la roue. Il s’agit de l’extrémité de l’essieu sur laquelle prend place le roulement et la flasque portant les goujons de fixation de la jante.
    La jante est la partie centrale et généralement métallique de la roue sur laquelle est monté le pneumatique.

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