Mentir comme un arracheur de dents signifie : mentir effrontément. Exemples :

  • Chacune de ses paroles était suspecte, on ne pouvait jamais lui faire confiance, il mentait comme un arracheur de dents dès que l’occasion s’en présentait. 
  • Elle était venue pour un détartrage, mais elle s’est retrouvée avec deux dents en moins après la consultation. Le praticien niait pourtant ses torts, et l’expression « mentir comme un arracheur de dents » prenait tout son sens.

 

Mentir comme un arracheur de dents : origine de l’expression


Le sentiment qu’on a pour la plupart des bienfaiteurs, ressemble à la reconnaissance qu’on a pour les arracheurs de dents. On se dit qu’ils vous ont fait du bien, qu’il vous ont délivré d’un mal, mais on se rappelle la douleur qu’ils ont causée, et on ne les aime guère avec tendresse.

Chamfort, Maximes et pensées, CCXCVII

Cette expression fait probablement référence aux boniments de ces anciens praticiens qui allaient de ville en ville et mentaient sur le caractère indolore de l’arrachage. La médecine, et les professions du soin, font alors l’objet de satires qui moquent leur inefficacité. L’expression est donc ancienne. On la retrouve dans un texte du XVIe siècle de Henri-Corneille Agrippa (1486 – 1535) :

[…] on dit communément en plusieurs lieux quand on veut signifier quelque grand bailleur de bayes et menteur insigne, qu’il ment comme un médecin, ce qu’aucun, voulant un peu révérer les médecins, détournent, et disent, il ment comme un arracheur de dents.

On la retrouve dans le Dictionnaire de Furetière (XVIIe siècle) :

s. m. qui ne se dit gueres que des Charlatans qui se meslent d’arracher les dents : & on dit proverbialement, Il est menteur comme un arracheur de dents. On appelle aussi par injure ces gens qui remontent les bateaux avec une corde attachée au col, qui sont obligés de se courber jusqu’à terre, des arracheurs de persil.

Chez Chateaubriand :

Les eaux de Carlsbad sont, assure-t-on, bonnes pour le foie et mauvaises pour les dents. Quant au foie, je n’en sais rien ; mais il y a beaucoup d’édentés à Carlsbad ; les années plus que les eaux sont peut-être coupables du fait : le temps est un insigne menteur et un grand arracheur de dents. (Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe)