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Voir midi à sa porte : définition & origine [expression]

Publié le 16/12/2019
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Voir midi à sa porte signifie : juger une situation selon ses intérêts propres, considérer un problème selon ses préoccupations.

Voir midi à sa porte : origine de l’expression

Comme pour tous les proverbes, il est difficile de trouver son origine exacte.  On trouve une explication de l’origine de l’expression présentée sous une autre forme, « connaître midi à sa porte » (qui semble avoir disparu aujourd’hui) dans un Glossaire étymologique et historique des patois et des parlers de l’Anjou de 1908 :  

  • « Expression rappelant une habitude constante autrefois, de juger de l’heure par la direction du rayon de soleil, pénétrant par la porte dans la maison. »

Chacun juge selon de son propre point de vue l’heure que donne le soleil. Il est à noter cependant qu’une une étude sur le parler dolois (autour de Saint-Malo, assez éloigné de l’Anjou) de 1910 donne une signification à l’explication qui s’éloigne un peu de la version que nous employons aujourd’hui :

  • « Chacun connaît midi à sa porte », c’est-à-dire chacun sait (mieux que personne) ce qu’il a à faire.

On peut supposer des variations régionales. Pierre Dac (1893 – 1975) l’emploie dans un jeu de mot :

[…] d’autant que nul n’est censé ignorer la loi ; et qu’en partant de ce principe, chacun connaît midi à sa porte et trois heures un quart à son bracelet-montre.

L’Os libre, 24 juillet 1946

Autre exemples d’emploi 

« Chacun voit midi à sa porte« .

Il n’est point d’enseignement ou de renseignement sur une pièce classique. Chacun l’entend à sa manière et la diversité des opinions est telle que celui qui se charge de la monter doit se défier, s’il a le sens de son métier, d’avoir sur l’œuvre la moindre conception. 

Louis Jouvet, Témoignages sur le théâtre

Si chacun semble voir midi à sa porte, «le mouvement des «gilets jaunes» qui a éclaté à l’automne 2018 a mis en lumière une exaspération à l’égard des prélèvements qui couvait en France depuis plusieurs années», analyse alors le chercheur.

Lefigaro.fr

Mais à la lecture de cet avis de contrôle budgétaire, chacun voit midi à sa porte. Du côté du maire, on préfère ainsi voir le verre à moitié plein. « Cela démontre que le budget est parfaitement sincère », souligne l’élu en expliquant que la construction de l’auditorium, prévue pour l’été avec ouverture à la rentrée, « n’était de toute façon pas possible » dans le temps imparti.

Leparisien.fr