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Règle : après que est-il suivi par l’indicatif ou le subjonctif ? (grammaire)

Publié le 17/03/2018
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« Après que » est normalement suivi par l’indicatif. On écrit donc en principe « après que j’ai » ou « après que je suis [allé] ». Cependant, dans l’usage, le subjonctif concurrence fortement l’indicatif.

 

« Après que » suivi de l’indicatif : pourquoi ?

Cette règle peut sembler, de prime abord, contre-intuitive. En effet, « avant que » est suivi du subjonctif. Dans une phrase, l’action 2, qui situe après « après que », est antérieure à l’action qui se situe avant « après que », l’action 1 : action 1 (postérieure) + après que + action 2 (antérieure).

Par exemple, dans la phrase « tu sers (action 1) les plats après que tu les as cuisinés », le fait de cuisiner les plats est effectué avant de servir les plats. Mentalement, dans nos représentations, en énonçant cette phrase, on se place au moment fictif où les plats ont été cuisinés, action accomplie et certaine. L’indicatif s’impose donc. Le subjonctif s’imposerait si l’action était incertaine ou virtuelle. 

« Avant que », en revanche, sert en général à introduire un fait qui n’est pas réalisé. Il est donc hypothétique, ce qui explique l’utilisation du subjonctif.

  • « Tu dresses les tables avant que tu n’aies cuisiné ». Le verbe cuisiner est au subjonctif passé car, au moment de l’énonciation, on se place au moment fictif où l’on n’a pas cuisiné.

Attentionil faut respecter la correspondance des temps. 

  • Présent + après que + passé composé
  • Passé composé + après que + passé surcomposé (l’auxiliaire est lui-même un temps composé)
  • Imparfait + après que + plus-que-parfait ou passé antérieur
  • Passé simple + après que + passé antérieur
  • Futur simple + après que + futur antérieur

Exemples :

  • Présent + passé composé : Chaque soir, elle joue après qu‘elle a révisé.
  • Passé composé + passé surcomposé : Nous avons fui après que le monstre a été tué.
  • Imparfait + plus-que-parfait : Ils se promenaient après que l’orage avait tonné.
  • Passé simple + passé antérieur : Je vins après que tu fus parti.
  • Futur simple + futur antérieur : Je rentrerai après que la nuit sera tombée.
  • Après + infinitif : Tu as regardé la télévision après avoir téléphoné à ta grand-mère. 

Une forme concurrente, plus simple, fait suivre « après » d’un infinitif passé : « tu sers les plats après les avoir cuisinés ».

On peut débuter une phrase par « après que » :

  • Après que je suis arrivée, tu es parti. 
  • Après que vous eûtes décidé de vous engager, la guerre commença. 

En principe, on ne devrait donc pas écrire : « après que je sois », mais « après que je suis », ni « après que j’aie », mais « après que j’ai ». 

 

Avec le subjonctif : la force de l’usage

L’usage tend aujourd’hui à utiliser le subjonctif après « après que ». Témoignage de l’évolution de l’usage, de grands auteurs du XXe siècle l’on fait suivre du subjonctif. Les exemples suivants sont cités par le TLF :

  • Telle avait été en tout ceci l’innocence du professeur que beaucoup de Coustous, dont aucun n’avait voulu assister au mariage, affectèrent de répondre à son salut après qu’il eût trahi. (Mauriac, Génitrix)
  • Après que tu m’aies abandonnée, j’ai d’abord fui le couvent pour la montagne. (Camus, La Dévotion à la croix)
  • Si elle n’osait pas dire quelle place il occupait dans son cœur, ses lettres me le laissèrent apprendre après qu’il l’eût quittée à jamais, et aussi certain éclat de larmes, au lendemain de l’enterrement de mon père. (ColetteLa Naissance du jour)

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