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Majuscule aux points cardinaux : la règle

Publié le 17/01/2018 (m.à.j* le 25/10/2022)
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Cet article présente les cas dans lesquels il faut mettre une majuscule ou une minuscule aux points cardinaux.

 

La majuscule aux points cardinaux

Employés seul, lorsqu’ils permettent de parler d’une région déterminée, d’un lieu, d’une entité politique, les points cardinaux doivent être écrits avec une majuscule. Ce sont des noms propres ou des parties de noms propres. Exemples :

  • La civilisation de l’Occident médiéval est le sujet d’un livre de Jacques Le Goff.
  • L’Afrique du Nord est aujourd’hui un passage important de migrations humaines. 
  • On trouve encore dans le Grand Nord quelques ours blancs. 
  • L’hémisphère Sud et l’hémisphère Nord
  • L’Asie du Sud-Est est une région très dynamique. 
  • Nietzsche goûtait les délices du Midi de la France. 

On écrit les points cardinaux avec une majuscule dans les noms des entités architecturalesExemples

  • La Gare du Nord est au centre d’un quartier à la réputation sulfureuse. 
  • L’aile Ouest de la Maison Blanche abrite le bureau du président des États-Unis. 

 

La minuscule aux points cardinaux

Lorsqu’ils expriment une direction, une position, une situation les points cardinaux doivent être écrits avec une minuscule. Exemples :

  • Un vent d’est nous glace depuis plus d’une semaine. 
  • L’ouest de la France connaît un climat océanique. 
  • Le voyageur s’est mis en marche vers le sud, sans but précis. 
  • Amiens est au nord de Paris. 

Lorsqu’ils indiquent une orientation, les points cardinaux ont une valeur adjectivale. Ils doivent être écrits avec une minuscule. Exemples :

  • La façade ouest du bâtiment est en crépis. 
  • Le musée se trouve au bord de la rive sud
  • La frontière orientale est un endroit particulièrement beau.
  • Sur la mer du sud-est, au contraire, vous rencontrez de longues levées, des voûtes qui peuvent avoir été les magasins […] (Chateaubriand, Itinéraire de Paris à Jérusalem)

Exception : le pôle Sud, le pôle Nord, le cap Nord (en Norvège).

 

Quand lier avec un trait d’union ?

On lie par un trait d’union les noms des points cardinaux composés. Exemples

  • Partons vers le nord-est
  • Marseille est la plus grande ville du Sud-Est
  • L’appartement est orienté nord-ouest

 

Cas particulier

Quand on exprime des latitudes, les points cardinaux peuvent être écrits avec une minuscule ou une majuscule en toutes lettres, ou avec une abréviation en majuscule. Exemples

  • 25° de latitude ouest
  • 48 de latitude N

Vous devez cliquer ici pour lire l’article : les règles d’accord des adjectifs de couleur !