« Cauchemard » ou « cauchemar » : l’orthographe

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Le Cauchemar, Johann Heinrich Füssli, 1791 | Wikimedia Commons

Cauchemard ou cauchemar : l’orthographe


On écrit

cauchemar

Le mot « cauchemar » ne se termine pas par la lettre « d».

Cependant, on a tiré de « cauchermar » le verbe « cauchemarder » et l’adjectif « cauchemardesque ». On écrivait au Moyen Âge « cauquemare », puis « cauchemare » avec un e final.

La terminaison –mare, dans plusieurs langues européennes, signifie « fantôme qui provoque le cauchemar ». On retrouve cette terminaison dans l’anglais nightmare

Sur le même modèle il existe le mot bazar, dont on a tiré le verbe bazarder, s’écrit sans « d ». 

Exemples :

Ma vie est un véritable cauchemar !

De grosses larmes tombèrent des yeux flétris du pauvre soldat et roulèrent sur ses joues ridées. À l’aspect de ces difficultés, il fut découragé. Le monde social et judiciaire lui pesait sur la poitrine comme un cauchemar.

Balzac, Le Colonel Chabert, cité par le TLFi

Le genre humain, couvert de rongeurs ténébreux,
Sent s’élargir sur lui vos hordes invisibles ;
Vous lui faites rêver tous les enfers possibles ;
Le peuple infortuné voit dans son cauchemar
Surgir Torquemada quand disparaît Omar.

Hugo, Les Bonzes

 

Dans mon enfance j’étais sujet à de fréquents cauchemars, qui me laissaient terrorisé ; je me réveillais en criant ou dans les larmes et craignais de me rendormir. 

GideJournal, 1929, cité par le TLFi

« Merci d’avance » « merci par avance ou « merci à l’avance » ?

Adrian

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