Des cheveux « châtain » ou « châtains » ?

On écrit : des cheveux châtains. 

« Châtain » vient de « châtaigne ». Il qualifie surtout des cheveux qui ne sont ni blonds, ni bruns.

Comme tous les adjectifs, les adjectifs de couleur varient, en règle générale, en genre et en nombre. Seuls ceux qui sont aussi un nom ne varient pas. Mais le nom « châtain » a été tiré de l’adjectif, pas l’inverse. De plus, châtain n’est pas la châtaigne.

À lire ici : les règle d’accord des adjectifs de couleur

En outre, des sources d’une relative ancienneté, comme le Dictionnaire de Littré (1863), considèrent qu’il varie en nombre, mais pas en genre. Cette règle n’est plus défendue aujourd’hui. On trouve des occurrences de « châtaine », bien que rares.

Quand il fait partie d’un adjectif composé, « châtain » est invariable.

 

Exemples «châtains »


Jamais, moi qui suis si pâle et qui ai des cheveux châtains, je ne serai comme ça, ajoutait-il avec tristesse.

Stendhal, La Chartreuse de Parme

 

Peu à peu, je vis qu’elle avait les cheveux châtains assez foncés, les yeux noirs et or, le teint égal, et qu’elle était grande, d’une forme dégagée et pleine.

Anatole France, La Vie en France

 

Il avait un front large, des yeux très clairs, avec un fin duvet de barbe châtaine, qui encadrait sa face longue. 

Zola, La Joie de vivre

 

C’étaient vraiment deux jolies petites filles, plutôt bourgeoises que paysannes, très charmantes, l’une avec ses tres C’étaient vraiment deux jolies petites filles, plutôt bourgeoises que paysannes, très charmantes, l’une avec ses tresses châtaines bien lustrées, ses châtaines bien lustrées…

Hugo, Les Misérables

 

Valentine, que nous avons, entraîné par la rapidité du récit, présentée à nos lecteurs sans la faire connaître, était une grande et svelte jeune fille de dix-neuf ans, aux cheveux châtain clair …

Dumas, Le comte de Monte-Cristo / Invariable ici car adjectif composé

Adrian

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