« Deux cent » ou « deux cents » ?

On écrit « deux cents », avec la marque du pluriel « s » sur « cent », si « deux cents » n’est pas suivi d’un autre déterminant numéral cardinal* (c’est-à-dire un mot qui indique un nombre, comme « quatre », « trente-trois », « mille »). En d’autres termes, il termine le numéro (il n’est pas suivi d’un chiffre ou d’un nombre). Exemples :

  • J’ai deux cents euros sur mon compte.
  • Cette vache pèse deux cents kilos.
  • Les élèves étaient deux cents.
  • « Et dans toute la cave, les banquettes, alignées par dix, autant à droite qu’à gauche, pouvaient porter près de deux cents personnes. » (Maupassant, Bel-Ami)

*C’est un terme de nouvelle grammaire. On parle aussi d’« adjectif numéral cardinal ».

En revanche, il faut écrire « deux cent », sans la marque du pluriel, lorsqu’un autre déterminant numéral cardinal suit. Exemples :

  • Cette famille possède deux cent cinquante-quatre hectares de culture.
  • Deux cent mille personnes ont participé à cette manifestation.
  • « […] mais rit-on moins dans un cabinet quand on voit de graves auteurs supputer exactement combien il y avait d’hommes sur la terre deux cent quatre-vingt-cinq ans après le déluge universel ? » (Voltaire, Essai sur les mœurs)

Attention cependant, « millier, million, milliard, billion, etc. » sont des noms (on dit « un millier », « un million », etc.). Ce ne sont pas des déterminants numéraux cardinaux (on ne dirait pas « un trois »). « Cent » prend aussi la marque du pluriel lorsqu’il est suivi par ces noms, il n’est pas invariable :

  • C’était il y a deux cents millions d’années.
  • L’État a dépensé plus de deux cents milliards d’euros pour mener cette politique.

« Cent » ne prend pas non plus la marque du pluriel lorsqu’il est un déterminant numéral ordinal, c’est-à-dire lorsqu’il sert à indiquer le rang d’un élément dans un ensemble. Exemples :

  • Je suis à la page deux cent de ce livre ;
  • Nous sommes au kilomètre deux cent de l’autoroute A6.

À lire en cliquant ici : faut-il écrire « vingt » ou « vingts » ?

Adrian

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