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« Il semble que » : indicatif ou subjonctif ?

Publié le 24/10/2022
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« Il semble que » peut être suivi par l’indicatif comme par le subjonctif. Les deux modes sont possibles. Le conditionnel, considéré comme un temps de l’indicatif, est aussi possible. Selon le Larousse, le subjonctif exprime une incertitude, une éventualité ou une affirmation atténuée (il donne l’exemple « il semble qu’il se soit perdu ») tandis que l’indicatif marque une réalité que l’on constate selon tout apparence (« il semble qu’il est perdu »). On peut admettre que cette distinction établie par le Larousse est très subtile, et que la véritable différence entre ces deux constructions est en réalité difficile à percevoir. L’usage du verbe « sembler » fait déjà entrer l’énonciation dans le mode du doute (sembler signifie « avoir l’apparence de aux yeux de quelqu’un »), ce qui rend l’usage du subjonctif facultatif pour exprimer la possibilité.

« Il semble qu’il est » est assez courant dans la littérature, mais « que tu as » ou « que tu es » sont très rares.

Remarque : on peut aussi exprimer une affirmation atténuée avec l’indicatif.

Exemples :

  • On entendit le bruit d’une porte ouverte avec fracas. « Il semble que Monsieur soit arrivé » dit un des valets.
    • « Il semble que Monsieur est arrivé » : l’affirmation atténuée est possible avec l’indicatif comme avec le subjonctif.
  • Je t’ai regardé tout l’après-midi, et il semble que tu sois fait pour ce métier.
    • Je t’ai regardé tout l’après-midi, et il semble que tu es fait pour ce métier.
  • Il semble qu’il ait essayé de prendre un raccourci qui s’est révélé être un fastidieux détour.
    • Il semble qu’il a essayé de prendre un raccourci qui s’est révélé être un fastidieux détour.
  • Il semble que nous ne puissions pas vous aider dans cette affaire.
    • Il semble que nous ne pouvons pas vous aider dans cette affaire.
  • Il semble que vous ayez dépensé tout le crédit de votre carte.
    • Il semble que vous avez dépensé tout le crédit de votre carte.
  • Il semble que vous pourriez faire moins de bruit en marchant. (conditionnel)
  • « Il semble que naisse spontanément en nous, à son égard et quant à l’exactitude de notre souvenir […] » (Proust, À la recherche du temps perdu)
  • « […] car il semble que ce soit un centre d’où partent mille rayons qui réjouissent le cœur et l’âme. » (Balzac, Mémoires de deux jeunes mariés)
  • « Il semble qu’il est moins rare de passer de l’antipathie à l’amour qu’à l’amitié. » (La Bruyère, Les Caractères)

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