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Là où le bât blesse : définition & origine (expression) 📚

Publié le 26/02/2020
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Définition

Là où le bât blesse signifie : là où est la difficulté, la souffrance cachée, le vice caché, la douleur cachée, la peine secrète qui tourmente. Cette expression permet de présenter une difficulté ou une souffrance que l’on ne voit pas spontanément.

 

Origine de l’expression « là où le bât blesse »

Le bât (du latin bastum, « ce qui porte ») est le dispositif installé sur le dos des animaux (sur les mulets notamment) pour tirer de lourdes charges. Par métaphore, le « bât » a désigné l’esclave, le joug, la contrainte. Mal installé sur l’animal, le bât peut blesser, sans qu’on le voie tout de suite. Selon le Dictionnaire des expressions et locutions, le « bât » pourrait avoir remplacé par décence, dans cette expression, une première forme avec le « bas », c’est-à-dire les parties intimes du corps. L’homonymie permettait en tout cas les jeux de mots.

 

Exemples d’emploi

  • Si les attaquants de l’équipe se sont montrés particulièrement performant depuis le début de la saison, la défense est là où le bât blesse… Les buts concédés ont été bien trop nombreux, ce qui limite la progression de l’équipe dans le championnat.
  • Le récit de l’aventure est haletant et les effets spéciaux impressionnants. Là où le bât blesse, c’est dans la volonté des scénaristes de lier les personnages par des histoires d’amour invraisemblables qui alourdissent malheureusement le récit.

Quant aux hommes qui, jusqu’à présent, nous ont opprimées plutôt par corruption de volonté que par défaut d’entendement, je n’ai pas la prétention de les convertir, si les faits ne parlent pas encore assez haut pour eux. À ce sujet, il faut se le demander avec une tristesse amère : le peuple, assez imbu de fausses doctrines et assez irréfléchi dans le désordre pour avoir pu maintenir pendant près d’un siècle l’anarchie légale dans la famille, pendant plus de vingt ans le despotisme légal dans le suffrage universel, sans sembler s’apercevoir seulement de l’endroit où le bât blesse, ce peuple-là, disons-nous, est-il propre à se réformer, à se régénérer, et, par conséquent, à se gouverner ?

Daubié, L’Émancipation de la femme

L’économie et l’emploi, c’est là où le bât blesse. Dans une Afrique du Sud qui approche les 30 % de chômage, beaucoup s’énervent de voir les migrants africains travailler. « Les Sud-Africains sont jaloux de nous, assure Oliver Ikhazuangbe, homme d’affaires et musicien originaire de Lagos. Ils pensent que nous arrivons riches et que nous volons leur argent. Mais non. Nous arrivons, établissons notre business, et on prospère. »

Lemonde.fr

À lire

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