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« À l’envi » ou « à l’envie » ? (orthographe)

Publié le 26/09/2019
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On écrit : « à l’envi ». Cette locution signifie : « en rivalisant », « avec émulation ». Elle est synonyme de l’expression « à qui mieux mieux ». Selon le Dictionnaire historique de la langue française (Robert), « à l’envi » a été formé à partir de l’ancien français envi, « défi au jeu, provocation », lui-même dérivé du verbe envier, « convier, inviter à », du verbe latin invitare, « inviter, engager, convier ». En revanche, on met un « e » lorsque l’on parle de « l’envie de », comme dans « à l’envie de manger succède l’envie de dormir ». 

Le Robert signale une autre acception, comme synonyme de « sans retenue», beaucoup, très, de manière importante » (parce que les usagers pensent probablement qu’il est ici fait usage de l’homophone « envie »).  Cet emploi se développe dans l’usage, et est peut-être même dominant aujourd’hui.

« La Russie s’est sentie en position de force », analyse un diplomate occidental. Forte des avancées syriennes sur le terrain, Moscou a attaqué ce mécanisme censé être « exceptionnel ». L’ambassadeur russe Vasily Nebenzya a répété à l’envi que ces passages n’étaient plus justifiés, maintenant que Bachar Al-Assad a repris le contrôle de la majorité du territoire de son pays, et qu’ils allaient à l’encontre de la souveraineté nationale.

Lemonde.fr

À lire ici : « au vu de » ou « au vue de » ?

Exemples avec à l’envi

  • Ils buvaient à l’envi pour impressionner leurs commensaux, mais aucun ne cédait jamais, ce qui finissait toujours en tragi-comédie.
  • Les candidats de cette éléction répètent à l’envi leurs slogans, au risque de fatiguer les électeurs.

Esther a triomphé des filles des Persans ;
La nature et le ciel à l’envi l’ont ornée.

Esther, III, 9

Tandis que, par le plus beau jour du monde, la procession parcourait lentement Besançon, et s’arrêtait aux brillants reposoirs élevés à l’envi par toutes les autorités, l’église était restée dans un profond silence.

Stendhal, Le Rouge et le Noir

Les ministres, les grands dignitaires, prêtèrent à l’envi serment à la légitimité ; toutes les autorités civiles et judiciaires faisaient queue pour jurer haine à la nouvelle dynastie proscrite, amour à la race antique qu’elles avaient cent et cent fois condamnée.

Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe