« À toute fin utile » ou « à toutes fins utiles » ? orthographe

La forme la plus courante est : à toutes fins utiles.

La forme mise entièrement au pluriel est la plus courante et peut être, à ce titre, privilégiée. C’est celle choisie par le Larousse, le Robert, le TLFI ou l’Académie. Une recherche sur Google Ngram montre que la formule plurielle est bien plus courante.

Toutefois, ce choix a pu faire l’objet de quelques contestations, étudiées par le blog Parler français. Rien n’interdit d’écrire « à toute fin utile » ou « à toutes fins utile » (en supposant alors qu’ « utile » n’est pas l’adjectif de « fins »).

Cette expression est une extension de la forme plus ancienne à toute(s) fin(s), dont l’orthographe n’était pas fixée (néanmoins rapportée au singulier dans le Littré, dictionnaire du XIXe siècle). Elle apparaît dans sa forme plurielle dans les années 1830, comme vocabulaire administratif. 

Le Dictionnaire historique de la langue française relève un synonyme du XVIIe siècle « à telle fin que de raison ».

 

À lire en cliquant ici : « en tout genre » ou « en tous genres » ?

 

Exemples avec à toutes fins utiles


 

Moi-même qui, sans nulle vantardise, ai commenté pour mes élèves, en toute innocence, la philosophie du prénommé Emmanuel Kant, je ne vois aucune indication précise pour le cas de casuistique mondaine devant lequel je suis placé, dans cette Critique de la Raison pratique où le grand défroqué du protestantisme platonisa, à la mode de Germanie, pour une Allemagne préhistoriquement sentimentale et aulique, à toutes fins utiles d’un mysticisme poméranien.

Proust, À la recherche du temps perdu

 

Pas lourd : ce soir, comme un fait exprès, nous sommes débordés. — Et vous ? — Je suis à votre disposition. — Alors prenez un flingue, à toutes fins utiles, et dégagez une bagnole du garage : on part en croisière. Rambour dans dix minutes !

Dard, San-Antonio, La Queue en trompette

 

 Il rappelle comment le discours de capitulation du Maréchal, le 17 juin 1940, le fit pleurer de rage et décida de son départ vers Londres. Il évoque à toutes fins utiles la collaboration volontaire du gouvernement de Vichy, et notamment les premières lois juives votées avant même que l’Allemagne n’en formule l’exigence.

Lemonde.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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