Antithèse : définition simple et exemples | Figure de style

Antithese definition exemples

Delacroix, La Lutte de Jacob avec l’ange, 1861 (détail) | Wikimedia Commons

Antithèse : définition simple

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L’antithèse (ou alliance d’idées) est une figure par laquelle on oppose très fortement deux termes ou deux ensembles de termes contraires. Cette figure de style oppose des idées

L’antithèse est aussi, selon le Gradus, un moyen de mettre en relief une idée principale en présentant une idée inverse que l’on écarte ou que l’on nie.

Exemple

Être ou ne pas être

Shakespeare, Hamlet, III, 1

Ce vers célébrissime de Hamlet est l’exemple le plus simple d’antithèse : la proposition « Être » s’oppose à la proposition « ne pas être ». 

La symétrie entre les deux propositions contraires (Être / ne pas être) renforce l’effet de contraste. 

 

Autre exemple

Ça et rien d’autre !

L’antithèse est ici un procédé de soulignement (on insiste pour avoir « ça » et rien que « ça »). 

Vous trouverez en cliquant ici la liste de toutes les figures de style essentielles de la langue française

 

L’antithèse, une figure par opposition

En opposant des termes ou ensemble de termes par une structure binaire, l’antithèse scinde le monde en deux. Commode pour les orateurs, elle permet de mettre en avant une vision manichéenne du monde, de souligner conflits et paradoxes. L’antithèse permet aussi de mettre l’accent sur un dilemme. Dans cette perspective, l’antithèse a une valeur éminemment tragique

Du point de vue stylistique, l’antithèse crée un effet de surprise. Elle met en lumière une qualité. Son rythme particulier lorsqu’elle est associée à un parallélisme ou un chiasme donne plus de force à l’expression de vérités générales.

Exemple :

À père avare, fils prodigue

 

Antithèse et oxymore

La différence est simple :

  • L’antithèse oppose deux éléments distincts alors que
  • l’oxymore se porte sur un même élément qui a des qualités contradictoires. 

Exemple d’oxymore

Cette obscure clarté qui tombe des étoiles

Enfin avec le flux nous fait voir trente voiles ;

Le Cid, IV, 3, Rodrigue

L’obscurité est ici « claire ». Un même élément, l’obscurité, possède deux qualités contradictoires : l’obsucrité et la clarté. 

Si l’on se risquait à réécrire ce vers de Corneille avec une antithèse, il pourrait se transformer comme suit : 

Une obscurité tombait sur la clarté des étoiles

 

Autre exemple : si l’on reprend le vers « Être ou ne pas être » tiré de Hamlet et que l’on souhaite en faire un oxymore, il faudrait alors que Hamlet s’exprime sur lui même en disant : « Je suis un être inexistant ». 

 

Antithèse, chiasme et parallélisme

L’antithèse est souvent associée au chiasme et au parallélisme.

Le chiasme :

J’aurais tant aimé cependant
Gagner (a) pour vous (b) pour moi (b) perdant (a)

Aragon, J’entends, j’entends

 

Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger

 

Le parallélisme :

Je l’aime, je le fuis ; Titus m’aime, il me quitte

Racine, Bérénice, V, 7, Bérénice

 

Tel qui rit vendredi, pleurera dimanche

 

Un tiens vaut mieux que deux tu l’auras

 

Mieux vaut mourir debout que vivre à genoux

 

Étymologie d’antithèse


Antithèse vient du grec anti, c’est-à-dire « contre », et thêsis, « thèse ».

 

Exemples d’antithèses


De nombreux titres de livres sont constitués d’antithèses :

  • Le Rouge et le Noir de Stendhal
  • La Belle et la Bête
  • La Guerre et la Paix de Tolstoï
  • L’Être et le Néant de Sartre

 

Le poème suivant de Du Bellay est composé en intégralité d’antithèses :

J’aime la liberté, et languis en service,
Je n’aime point la cour, et me faut courtiser,
Je n’aime la feintise, et me faut déguiser,
J’aime simplicité, et n’apprends que malice ;

Je n’adore les biens, et sers à l’avarice,
Je n’aime les honneurs, et me les faut priser,
Je veux garder ma foi, et me la faut briser,
Je cherche la vertu, et ne trouve que vice !

Je cherche le repos, et trouver ne le puis,
J’embrasse le plaisir, et n’éprouve qu’ennuis,
Je n’aime à discourir, en raison je me fonde :

J’ai le corps maladif, et me faut voyager,
Je suis né pour la Muse, on me fait ménager ;
Ne suis-je pas, Morel, le plus chétif du monde ?

 

Louise Labé exprime les tourments de sa passion amoureuse en multipliant les antithèses :

Je vis, je meurs ; je me brûle et me noie
J’ai chaud extrême en endurant froidure

Louise Labé

 

Et monté sur le faîte, il aspire à descendre

Corneille, Cinna, II, 1, Auguste

 

À vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.

Le Cid, II, 2, Le Comte

 

Selon que vous serez puissant ou misérable,
Les jugements de cour vous rendront blanc ou noir.

La Fontaine, Les Animaux malades de la peste

 

Vérité en deçà des Pyrénées, erreur au-delà.

Pascal, Pensées, V

 

Je sentis tout mon corps et transir et brûler.

Racine, Phèdre, I, 3

 

Un nobles’il vit chez lui dans sa provinceil vit libremais sans appui ; s’il vit à la couril est protégémais il est esclave : cela se compense.

La Bruyère, Les Caractères, 67

 

Tout lui plaît et déplaît, tout le choque et l’oblige.
Sans raison il est gai, sans raison il s’afflige.

Boileau, Satires, VIII

 

Non, j’ai pu vivre dans la servitude, mais j’ai toujours été libre

Montesquieu, Lettres persanes, 161

 

L’homme est né libre et partout il est dans les fers. 

Rousseau, Du Contrat social

 

Cet homme dont j’admire le génie et dont j’abhorre le despotisme.

Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe (À propos de Napoléon)

 

Paris est le plus délicieux des monstres : là, jolie femme; plus loin, vieux et pauvre ;

Balzac, Ferragus

 

L’antithèse est une des figures de style préférées de Victor Hugo. Ici, la première antithèse ne se trouve pas dans la structure de la phrase, mais dans le contraste sémantique.

Elle déplie la lettre résolument et lit.

« Madame, sous vos pieds, dans l’ombre, un homme est là
Qui vous aime, perdu dans la nuit qui le voile ;
Qui souffre, ver de terre amoureux d’une étoile ;
Qui pour vous donnera son âme, s’il le faut ;
Et qui se meurt en bas quand vous brillez en haut. »
Elle pose la lettre sur la table.

Ruy Blas , II, 2, Victor Hugo

 

C’est toujours le combat du jour et de la nuit.

Les Châtiments, Ceux qui vivent, ce sont ceux qui luttent

 

Innocents dans un bagne, anges dans un enfer.

Les Contemplations, Livre III, Melancholia

 

Je n’ai jamais vu en enfant sans penser qu’il deviendrait vieillard, ni un berceau sans songer à une tombe.

Flaubert, L’Éducation sentimental

 

Paris est tout petit
c’est là sa vraie grandeur.

Prévert, Paris est tout petit

 

Tu fais des bulles de silence dans le désert des bruits.

Paul Éluard, Facile, Tu te lèves

 

Dans l’exemple suivant, Raymond Queneau moque l’aspect artificiel de l’antithèse :

Ce n’était ni la veille, ni le lendemain, mais le jour même. Ce n’était ni la gare du Nord, ni la gare de Lyon, mais la gare Saint-Lazare.

Queneau, Exercices de style

 

Zazie se tient de grands discours avec sa petite voix intérieure.

Zazie dans le métro

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

11 réponses

  1. MOHAMED BALLOUKI dit :

    merci infiniment pour ce beau travail !!!!

  2. anti-com dit :

    Je ne suis du tout d’accord avec cette définition de l’antithèse:
    – « Etre ou ne pas être », ce sont des options, comme « manger ou ne pas manger », ce n’est pas une opposition, ni même une figure de style
    – « Une obscurité tombait sur la clarté des étoiles », pareil, ce n’est ni une anti-thèse, ni même une figure de style, comme « J’ai posé un stylo noir sur une table blanche », c’est au mieux un petit clin d’oeil

    Une antithèse marque une véritable opposition, la coexistence de deux idées diamétralement opposées, établissant un paradoxe:
    – « Je vis, je meurs ; je me brûle et me noie. »
    – « Ver de terre amoureux d’une étoile »
    – « Innocent dans un bagne, ange dans un enfer » (double antithèse)

    « Etre ET ne pas être » serait une antithèse. « Les étoiles brillaient d’obscurité » aussi.

    • Adrian dit :

      J’ai du mal à comprendre votre commentaire…En quoi être ou ne pas être, se suicider ou non, n’est pas une alliance de contraires ?
      Je veux bien que la qualité littéraire de mon exemple « Une obscurité tombait sur la clarté des étoiles » soit mauvaise, mais il se comprend à l’aide de l’oxymore de Corneille duquel je l’ai dérivé.
      Votre deuxième exemple n’est pas une antithèse.

      • anti-com dit :

        Ce n’est pas un alliance, c’est une juxtaposition, l’exposition de deux options bien disjointes, il n’y a aucun lien entre elles. L’antithèse est un rapprochement forcé au mépris de la sémantique, c’est cette friction qui lui donne son intérêt.

        Dans mon deuxième exemple, le ver de terre et l’étoile sont deux extrêmes inconciliables et pourtant associés par l’amour de l’un pour l’autre. Un lien, l’antithèse, existe donc bien entre deux idées contraires/opposées/éloignées.

        C’est ça pour moi une antithèse: un pont entre les contradictions.

        • Adrian dit :

          Vous avez une interprétation très personnelle et très restrictive de l’antithèse. C’est votre droit. L’antithèse est, en général, le rapprochement de deux idées opposées. « Être ou ne pas être » n’est pas une simple juxtaposition puisque cette phrase ouvre une méditation sur le suicide. Il est très audacieux d’avancer que la réplique d’Hamlet a une même valeur que « Quelle belle journée pour aller au restaurant OU aller à la piscine ».

          Je ne parlais pas de « Ver de terre amoureux d’une étoile », qui figure dans les exemples que je propose, mais de « Les étoiles brillaient d’obscurité ».

      • alexandre KIBA dit :

        Mr Adrian veuillez m’éclairer.

        en terme de figure de style quelle différence entre ces deux propositions:
        – être ou ne pas être.
        Et
        – être et ne pas être.
        je l’évoque parce que ou implique une option alors que Et coordonne donc veut le deux au même.

  3. Abdo dit :

    S’il vous plait cet exemple :je meurs et je vis.
    Est ce oxymore ?car c’est le même sujet??

  4. Mina dit :

    Je suis fatigué de ne r.ien faire est ce une antithese

  5. Bhen Banzala dit :

    Merci beaucoup pour votre aide mais je n’arrive pas toujours à saisir le sens exact d’un antithèse, je besoin de savoir si pour mieux formuler un antithèse il suffit juste de remplacer le contraire de chaque mot dans la thèse ou plutôt mettre la phrase à la forme négative ? S’il vous plaît aidez-moi c’est vraiment important j’ai un devoir de dissertation à finir et je serai très heureuse de recevoir de l’aide auprès de vous merci.

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