Mettre l’eau à la bouche : définition & origine [expression]

Mettre l’eau à la bouche signifie : susciter l’envie, l’intérêt, la curiosité, l’appétit 

 

Mettre l’eau à la bouche : origine de l’expression


L’eau est bien sûr à comprendre ici comme salive. Le cerveau envoie au moment des repas des signaux aux glandes salivaires pour qu’elles produisent cette substance composée à 99% d’eau, et de protéines et de sels minéraux pour le reste (cf. Allodocteurs.fr). Un adulte en produit un litre par jour. Elle permet d’humidifier les aliments pour faciliter leur digestion, réduit leur acidité afin de protéger l’émail des dents, et neutralise virus et bactéries. 

L’expression peut-être repérée dès le début du XVIIe siècle sous une forme un peu différente :

Aussi ne treuverent ils jamais en cest forest autre chose que quelques pommes & poires sauvages les plus aigres qu’ils eussent oncques mangé : tellement que l’eau m’en vient à la bouche quand j’y pense.

Le Vingt Quatrieme et Dernier Livre d’Amadis de Gaule …, 1615

 

Mais, pour sçauoir ce qui meut ainsi ces nerfs, je remarque que, tout de mesme qu’il vient de l’eau à la bouche, lors qu’on a bon apétit, & qu’on voit les viandes fur table …

Descartes, Lettres, 1645

 

On salive devant ce que l’on désir en général : 

Pensez je vous prie comment il faict beau voir un grand Monarque dominant sur les nations trépigner toute une nuict autour d’une table, & s’eslancer, & de corps & de cœur après un ject de dés ; regarder avec l’eau à la bouche une poignée d’escus […]

La monarchie aristodémocratique …, 1611

 

À lire ici : pourquoi dit-on « se mettre au vert » ?

 

Exemples


Rien que la regarder en face, me faisait venir l’eau à la bouche comme par un petit goût de vin sec, de silex. Des yeux durs en résumé, et point animés par cette gentille vivacité commerciale, orientalo-fragonarde qu’ont presque tous les yeux de par ici.

Céline, Voyage au bout de la nuit

 

C’est bon, c’est franc, c’est loyal. Je vous montrerai entre autres choses un petit Baudouin croustillant et épicé qui vous met l’eau à la bouche.

Anatole France, La Révolte des Anges

 

Gainsbourg en a tiré une chanson érotique.

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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